Peter Nygard devra rester détenu pour la suite des procédures en extradition

WINNIPEG — Le magnat canadien de la mode Peter Nygard, accusé de trafic sexuel et de manoeuvres frauduleuses aux États-Unis, demeurera incarcéré au Canada pour la suite des procédures en extradition, a tranché vendredi la juge, à Winnipeg.

En refusant de lui accorder une libération sous caution, la juge Shawn Greenberg a dit être préoccupée par le fait que M. Nygard ne s’était pas toujours présenté au tribunal par le passé. Elle craint aussi qu’il utilise des employés pour falsifier des preuves. «Il semble que (M. Nygard) continue à se servir de ses employés pour faciliter la tromperie», a indiqué la juge Greenberg. 

Peter Nygard, qui est âgé de 79 ans, fait face à neuf chefs d’accusation pour trafic sexuel et manoeuvres frauduleuses aux États-Unis. Il avait été arrêté en décembre dernier à Winnipeg en vertu de la Loi sur l’extradition. Les accusations à New York portent sur une conduite criminelle impliquant au moins des dizaines de victimes aux États-Unis, aux Bahamas et au Canada, entre autres.

Le 28 janvier, les avocats de l’homme d’affaires canadien ont vainement plaidé que s’il était libéré sous caution, une agence de sécurité assurerait une surveillance vidéo à plein temps du domicile de M. Nygard. Les avocats du gouvernement canadien ont demandé comment M. Nygard paierait pour cette sécurité si ses finances sont en aussi piteux état, comme il le prétend lui-même.

Son avocat, Jay Prober, a aussi plaidé que la santé de son client était en danger s’il devait demeurer détenu. Des procureurs fédéraux ont répliqué que l’homme d’affaires avait les moyens de prendre la fuite et que les accusations aux États-Unis étaient trop graves pour qu’il soit libéré sous caution.

Les autorités américaines allèguent que sur une période de 25 ans, Peter Nygard a utilisé l’influence de son entreprise de mode, ainsi que ses employés et sa fortune, pour recruter et utiliser des femmes et des filles mineures pour sa gratification sexuelle et celle de ses amis et associés.

Selon les documents judiciaires, il contrôlait ses victimes par des menaces, de fausses promesses de devenir mannequin et d’autres possibilités d’avancement professionnel, un soutien financier et d’autres moyens coercitifs, notamment une surveillance constante, des restrictions de mouvement et un isolement physique.

L’accusé nie les allégations en bloc.

Peter Nygard a fondé sa petite entreprise de mode en 1967 à Winnipeg. Au fil des ans, les vêtements de sa marque ont été vendus dans les magasins du monde entier. Il a démissionné de la présidence de l’entreprise lorsque le FBI et la police de New York ont mené une perquisition dans ses bureaux l’année dernière.

Peter Nygard est aussi visé par une action collective aux États-Unis impliquant 57 femmes qui soutiennent des allégations similaires. Deux de ses fils ont aussi intenté une poursuite distincte; ils allèguent que leur père avait organisé pour eux, alors adolescents, des relations sexuelles avec une femme.

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