Plus de 200 000 personnes attendues au 69e défilé du père Noël à Montréal

MONTRÉAL — La magie du temps des Fêtes s’installe au centre-ville de Montréal avec l’arrivée fort attendue du père Noël samedi pour son 69e défilé qui attire généralement entre 200 000 et 300 000 personnes, selon la température.

Les prévisions météo laissent entrevoir une belle journée ensoleillée, avec quelques nuages, et un mercure oscillant entre 0 et 2 degrés Celsius, de quoi rendre l’attente plus agréable le long du parcours d’un kilomètre et demi sur le boulevard René-Lévesque, entre les rues Guy, où le coup d’envoi sera donné à 11 h 00, et Saint-Urbain.

Cette année, le père Noël arrivera inspiré à son tour par le mouvement des jeunes pour le climat, amorçant ainsi le début d’un virage environnemental pour réduire l’empreinte écologique du défilé. Ainsi, pour la toute première fois, trois des 17 chars allégoriques du cortège seront tirés par des véhicules électriques.

À la société de développement commercial (SDC) Destination centre-ville, qui organise l’événement, le directeur général Émile Roux explique qu’il s’agit de la première étape d’une stratégie à plus long terme.

«On veut essayer d’en intégrer trois ou quatre par année. D’ici trois à quatre ans, on aura peut-être l’intégralité du cortège électrique», affirme M. Roux qui souligne toutefois que cette transition pose quelques défis.

«C’est quand même un défi pour nous parce que ce n’est pas évident de trouver des véhicules électriques suffisamment puissants pour tirer des chars allégoriques. On est très content d’intégrer cette année ces premiers véhicules électriques et notre objectif c’est que progressivement l’intégralité du défilé soit électrique dans les prochaines années.»

Parmi les autres nouveautés cette année, il y aura un char allégorique du Cirque du Soleil qui donnera un avant-goût de sa nouvelle création sur glace du spectacle AXEL.

Au total,  17 chars allégoriques défileront le long du parcours sur le boulevard René-Lévesque, parallèle à la rue Sainte-Catherine où se déroulait traditionnellement le défilé du père Noël, mais qui fait l’objet de travaux de construction. Il semble toutefois que ce n’est pas la seule raison qui a poussé les organisateurs à modifier le parcours.  

« On s’est rendu compte que la rue Sainte-Catherine, avec 200 000 à 300 00 spectateurs en quelques heures, c’est assez limité, surtout qu’on veut garder un grand espace pour le cortège du défilé. Donc, on a voulu passer sur un boulevard plus grand avec plus d’estrades, avec les mêmes rues de départ et d’arrivée», explique M. Roux.

«L’avantage d’être sur le boulevard René -Lévesque c’est qu’il y a huit stations de métro de part et d’autre du parcours du défilé. Donc c’est certain qu’on va encourager le monde à prendre le transport en commun.»

L’ambiance sera donc à la fête, avec plusieurs mascottes au rendez-vous, telles que Youppi du Canadien de Montréal, Junior de l’Impact et Touché des Alouettes, sans oublier la Fée des étoiles qui sera à nouveau incarnée par la comédienne Vanessa Pilon, pour une troisième année d’affilée. 

Près de 200 bénévoles d’Urgences-santé poursuivent aussi leur tradition en permettant à une cinquantaine d’enfants malades et à leur famille d’assister au défilé du père Noël au centre-ville de Montréal. Plusieurs véhicules, dont des ambulances et des véhicules adaptés, ont été mis à contribution pour le transport des enfants provenant des centres hospitaliers du CHU Sainte-Justine, du Centre de réadaptation Marie Enfant, de l’Hôpital Shriners pour enfants et de l’Hôpital de Montréal pour enfants. Il s’agit d’une initiative amorcée il y a 23 ans.