61e Traversée internationale du lac Saint-Jean: 23 nageurs y prennent part samedi

ROBERVAL, Qc – L’événement touristique et sportif de l’année au Lac-Saint-Jean se déroule samedi: la 61e Traversée internationale du lac Saint-Jean.

Vingt-trois nageurs de 11 pays, huit femmes et 15 hommes, tenteront de remporter cette compétition d’envergure, dont le Sherbrookois Xavier Desharnais, co-vainqueur l’an dernier.

Il s’agit d’une épreuve de 32 kilomètres entre Péribonka et Roberval, dont le départ sera donné à 8h.

L’événement attire bon an mal an quelque 75 000 visiteurs dans la région. Les retombées économiques sont estimées à trois millions $.

Selon la présidente de la Traversée, Ginette Fortin, l’événement se porte bien financièrement, soulignant qu’après avoir connu des difficultés, une relance entamée en 1998 a porté fruit et a permis d’accumuler un fonds de réserve. Elle admet toutefois qu’il faut demeurer vigilant et assurer un suivi «constant et régulier».

Le budget de l’événement est d’environ 825 000 $.

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