Des milliers de Canadiens se ruent dans des eaux froides au Nouvel An

Des Canadiens ont participé, à de nombreux endroits, à une tradition du Nouvel an: la baignade en eau froide.

Ainsi, dix braves ont plongé dans l’océan Atlantique à Portugal Cove, à Terre-Neuve-et-Labrador.

A Herring Cove, en Nouvelle-Écosse, plusieurs de 130 personnes — certaines portaient des tutus ou des pyjamas colorés — ont sauté d’un quai sous la surveillance des pompiers de l’endroit. La thermomètre indiquait alors -1 degré Celcius. Le premier à sauter dans l’eau était un vieil homme de 81 ans, Ernie Ross. Il portait un maillot de bain de couleur saumon. Il avait écrit «Happy 2016» («Joyeux 2016») au feutre noir sur sa poitrine.

Ailleurs, la neige n’avait pas empêché des centaines de personnes à se présenter sur une plage de Toronto pour se ruer en masse dans la lac Ontario dans le cadre de la 11e baignade en eau froide de Toronto.

A Oakville, en Ontario, on a pu voir le père Noël, le bonhomme de neige du film «La Reine des Neiges», Olaf, et des personnages de Star Wars parmi les 800 nageurs qui ont relevé le défi.

L’une d’entre eux, Jenna Courage, a participé à la baignade au moins dix fois, mais elle a assuré qu’elle ne s’habituait jamais vraiment à l’eau glaciale. Son père, Todd, avait contribué à création de l’événement à Oakville, il y a 31 ans, et il se mouille chaque fois, depuis.

Depuis les 20 dernières années, M. Courage et son frère ont un partenariat avec Vision Mondiale Canada pour redonner l’argent amassé lors de l’inscription. Cette année, 130 000 $ seront investis pour distribuer de l’eau potable au Rwanda.

Quelque 250 personnes ont également sauté dans la rivière des Outaouais à Ottawa dans le cadre d’une campagne de souscription en faveur de la Fondation Sears. L’argent recueilli sera versé à 17 centres de soutien en oncologie dans tout le pays.

Le plus vieux club de baignade en eau froide a été fondé en 1920 à Vancouver. Depuis cette époque, la tradition s’est répandue dans tout le Canada, mais c’est véritablement à Vancouver que l’événement est le plus populaire.

Près de 2000 personnes s’étaient inscrites cette année dans la métropole de la Colombie-Britannique, mais beaucoup plus de gens ont plongé dans l’eau, selon la présidente de la commission des parcs de Vancouver, Sarah Kirby-Young. En 2014, un nombre record de 2500 participants avaient pris part à l’activité.

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