JO 2024: la ville de Toronto a décidé de ne pas se lancer dans la course

TORONTO – La ville de Toronto ne se lancera pas dans la course à l’obtention des Jeux olympiques d’été de 2024.

Une source a révélé à La Presse Canadienne que le maire John Tory a pris sa décision après qu’il n’eût pu obtenir un engagement ferme de la part de la province et que le projet n’ait entraîné qu’un engagement mitigé de la part de commanditaires potentiels.

Le maire devrait confirmer sa décision au cours d’une conférence de presse, mardi, date butoir pour faire parvenir sa lettre d’intention au Comité international olympique (CIO).

C’est à la suite des Jeux panaméricains, tenus à Toronto cet été, que Toronto a commencé à alimenter les discussions au sujet d’une potentielle candidature olympique. Depuis, M. Tory a consulté des politiciens, des dirigeants sportifs et d’autres acteurs qui pourraient être impliqués dans l’organisation de Jeux olympiques.

Après une vague initiale d’enthousiasme, plusieurs ont exprimé des doutes au cours des dernières semaines à propos des implications d’une candidature olympique, surtout sur le plan financier.

Des membres du conseil municipal ont émis des doutes sur les coûts d’une telle candidature et sur la tenue des JO, tandis que Mississauga, voisine de Toronto, a déclaré qu’elle n’appuierait pas une candidature de la Ville Reine. Plusieurs ont également dénoncé que toutes ces discussions se déroulaient dans le plus grand secret.

Les opposants au projet ont applaudi cette décision, lundi, mais ont dit craindre que les mêmes inquiétudes ne refassent surface si la ville décide de tenter sa chance dans l’avenir.

«Il semble que le maire Tory prendra la bonne décision en disant non, a déclaré Ann Harwood, du groupe NoTO2024. Mais dans l’avenir, nous encourageons le maire à honorer sa promesse de campagne, soit d’être transparent en toutes choses.»

Toronto a soumis sans succès sa candidature pour les Jeux olympiques de 1996 et 2008 et Tory a déjà dit qu’il ne voulait pas se trouver à la tête d’une troisième tentative infructueuse. Les autres villes candidates pour 2024 sont Budapest, en Hongrie; Hambourg, en Allemagne; Los Angeles; Paris et Rome.

La ville de Los Angeles estime qu’organiser les Jeux coûterait 6 milliards $ US, qui proviendraient, dans son cas, de fonds publics et privés. Elle a remplacé à pied levé Boston, premier choix du Comité olympique américain, qui s’est retirée en raison des inquiétudes au sujet d’éventuels débordements de coûts.

La ville hôtesse sera élue en 2017.

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