Stephen Harper discute de la situation ukrainienne avec Petro Porochenko

OTTAWA – Stephen Harper s’est entretenu mercredi avec le président de l’Ukraine, Petro Porochenko, au sujet de la situation instable dans l’est de l’Ukraine.

Le Bureau du premier ministre canadien a déclaré par voie de communiqué que le président Porochenko «a remercié le Canada du soutien financier et matériel fourni à l’Ukraine au cours des derniers mois», ainsi que de sa participation aux exercices militaires qui se tiendront prochainement.

Le dirigeant ukrainien a souligné la capture de deux membres de la force d’opérations spéciales russe sur son territoire, ce qui constitue selon lui «une nouvelle preuve accablante de l’implication directe de la Russie dans l’invasion» de son pays.

De son côté, le premier ministre Harper «a réitéré l’appui solide et continu du Canada envers l’Ukraine» et a encouragé son homologue à poursuivre ses efforts de lutte contre la corruption.

Les deux dirigeants se sont de nouveau entendus sur «la nécessité de répondre à l’agression russe» en Ukraine, entre autres «par l’application des sanctions économiques», selon le communiqué.

Ces derniers temps, les relations entre Stephen Harper et le président russe Vladimir Poutine ont été réduites au minimum, à l’exception d’une brève poignée de main entre les deux hommes au dernier G20, en novembre 2014. M. Harper avait alors sèchement dit à M. Poutine de quitter le territoire ukrainien.

En plus d’imposer une série de sanctions à des institutions et des individus en Russie et en Ukraine, le Canada a fourni des équipements militaires non-meurtriers au gouvernement de Petro Porochenko, en plus d’aide humanitaire et d’assistance à la population ukrainienne.