Toronto: funérailles de l’ex-ambassadeur canadien en Iran, Kenneth Taylor

TORONTO – Les funérailles de l’ancien ambassadeur du Canada en Iran Kenneth Taylor, à Toronto, ont attiré le gratin politique canadien, mardi, dont le premier ministre désigné Justin Trudeau et l’un de ses prédécesseurs, Joe Clark, qui a rendu hommage à celui qui avait aidé six Américains à s’enfuir du pays lors de la crise des otages en 1979.

Lors de la cérémonie discrète — selon les souhaits de M. Taylor — ses proches ont parlé de lui comme un homme généreux, aimant s’amuser, qui avait une loyauté implacable envers ses amis.

Kenneth Taylor, qui était originaire de Calgary, a succombé à un cancer le 15 octobre dernier, à New York, à l’âge de 81 ans. Il laissait alors dans le deuil son épouse et son fils.

M.Taylor avait accueilli six citoyens américains lors de la crise des otages en Iran en 1979. Il les avait hébergés dans sa résidence et celle de son assistant, John Sheardown, pendant trois mois à Téhéran. Il avait aussi facilité leur évasion en organisant l’achat des billets d’avion et en leur faisant obtenir de faux passeports. L’événement historique a inspiré le film hollywoodien oscarisé «Argo».

Joe Clark, qui avait autorisé l’opération en tant que premier ministre à l’époque, a souligné que le courage de M. Taylor lui a valu la plus grande admiration dans le monde.

M. Clark a ajouté que l’ancien ambassadeur était doté d’une élégance naturelle.

«Évidemment, ça aurait pu mal se terminer. Ils ont pris les risques qu’il fallait prendre», a affirmé M. Clark avant la cérémonie.

Bien que son exploit en Iran soit bien connu de tous, ses proches ont opté pour une perspective plus personnelle pour lui rendre hommage. Ils ont reconnu notamment son intelligence, sa très bonne mémoire et son «charme magique».

Sa femme Pat Taylor, avec qui il était marié depuis 55 ans, a parlé de lui comme son meilleur ami, son confident et son conseiller.

Mis à part MM. Trudeau et Clark, la première ministre ontarienne Kathleen Wynne, les anciens premiers ministres Ernie Eves, Mike Harris et David Peterson, ainsi que le maire de Toronto John Tory ont également pris part à la cérémonie.