Un Ontarien condamné aux É.-U. à la prison à vie pour important trafic de pot

TORONTO – Un Ontarien a été condamné à la prison à vie, dans l’État de New York, pour son rôle dans un vaste trafic de marijuana de dizaines de millions de dollars qui a eu cours sur plusieurs années, ont indiqué les autorités américaines.

Michael «Mickey» Woods, âgé de 45 ans, de Cornwall, avait été reconnu coupable par un jury, l’été dernier, en Cour fédérale à Syracuse, à l’issue d’un procès de six jours. Il a aussi été condamné jeudi à une amende de 45 millions $ US.

Woods et un coaccusé, Gaetan «Gates» Dinelle, 42 ans, lui aussi de Cornwall, ont été reconnus coupables de trois complots distincts mais liés entre eux, chacun impliquant une tonne ou plus de marijuana destinée aux États-Unis.

La drogue franchissait la frontière par bateaux, motomarines ou motoneiges sur le fleuve Saint-Laurent, jusqu’à la réserve mohawke d’Akwesasne, dans l’État de New York. Selon la poursuite, Woods trouvait la marijuana au Canada et avec son complice Dinelle, il s’occupait de la faire passer aux États-Unis, par l’entremise de courriers qui distribuaient ensuite la drogue dans tout l’est des États-Unis.

En plus de Woods et Dinelle, une douzaine de Canadiens ont été extradés vers les États-Unis relativement à cette affaire.

La preuve au procès a révélé que Woods, assisté de Dinelle, ont dirigé une vaste opération de trafic à partir de Cornwall, de 2005 à 2008, à tout le moins. La police allègue que leur organisation a distribué environ dix tonnes de marijuana de très grande qualité, valant environ 47,3 millions $ US sur le marché noir.

Étant donné l’importance du trafic, Woods a écopé de la peine maximale, qualifiée par la défense de «manifestement excessive». Son avocat a notamment plaidé qu’il ne s’agissait pas, après tout, de drogues dures, rappelant que le mouvement de légalisation de la marijuana prend actuellement de l’ampleur aux États-Unis.

Dinelle devrait connaître sa peine la semaine prochaine. Les deux hommes ont déjà indiqué qu’ils pourraient faire appel.

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