Une nouvelle espèce d’oiseau préhistorique découverte sur l’île de Vancouver

VICTORIA – Une famille qui se promenait sur l’île de Vancouver est tombée sur un os fossilisé appartenant à un oiseau inapte au vol qui vivait dans la région il y a 25 millions d’années.

L’os a été découvert dans un bloc de roche sur une plage de la municipalité de Sooke. Selon l’ornithologue Gary Kaiser du Musée royal de Colombie-Britannique, il s’agit de la clavicule d’un «plotopteridae».

Jusqu’à présent, les fossiles de cet oiseau depuis longtemps disparu avaient seulement été retrouvés au Japon et aux États-Unis.

L’os est celui d’une variété inconnue du «plotopteridae» qu’un collègue de M. Kaiser a baptisé «Stemec suntokum», qui signifie «oiseau aquatique au long cou» dans la langue de la Première Nation locale.

Le crâne de l’oiseau étant manquant, Gary Kaiser a expliqué que les scientifiques ne pouvaient que deviner à quoi il ressemblait. D’après lui, il devait être un croisement entre le pingouin et le cormoran.

La découverte de la nouvelle espèce a été annoncée dans le journal en ligne «Palaeontologia Electronica».

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