Rapport: les risques pour l’économie canadienne liés à l’eau sont nonbreux

OTTAWA — Les inondations, les sécheresses et les tempêtes majeures qui emportent des autoroutes, endommagent des bâtiments et endommagent les réseaux électriques, pourraient coûter 139 milliards $ à l’économie canadienne au cours des 30 prochaines années, selon une nouvelle analyse climatique.

Le rapport est publié lundi par GHD, une société mondiale de services d’ingénierie et d’architecture.

Un Canadien gestionnaire de l’eau pour GHD, Don Holland, signale qu’il existe de nombreux rapports qui comptabilisent les pertes de biens garantis et les dommages physiques après des événements majeurs. « Ce que fait ce rapport, c’est de prendre en compte la perte de productivité économique, les chocs subis par le système en ce qui concerne les prix de la chaîne d’approvisionnement, et tout cela », a précisé M. Holland dans une entrevue.

Il a donné en exemple les inondations de 2021 en Colombie-Britannique, qui ont coupé pendant un certain temps les liaisons ferroviaires et routières entre le plus grand port du pays à Vancouver et le reste du Canada. La perturbation a mis à rude épreuve les chaînes d’approvisionnement déjà entravées par le COVID-19, a augmenté les prix, ralentissant la production dans les usines qui ne pouvaient pas obtenir de pièces et ont permis certaines étagères vides dans les épiceries et autres détaillés.

Le rapport prédit que la fabrication et la distribution seront les plus durement frappées par les catastrophes climatiques liées à l’eau d’ici 2050, soit environ 64 milliards $ de pertes, soit environ 0,2 % de l’économie manufacturière totale par année .

La tempête de vent qui s’est abattue sur le sud et l’est de l’Ontario en mai dernier a tellement endommagé le réseau électrique d’Ottawa que certaines parties de la ville ont été privées d’électricité pendant plus de deux semaines.

La sécheresse est souvent considérée comme un risque réel pour l’agriculture, mais une sécheresse extrême peut avoir une portée beaucoup plus large. En Europe, des dépressions quasi record sur le fleuve Rhin pourraient stopper le trafic maritime le long de la voie maritime la plus importante d’Europe qui repose sur les principaux ports de Belgique et des Pays-Bas à l’Allemagne et à la Suisse.

La semaine dernière, en Chine, une vague de chaleur massive a incité le gouvernement à forcer certaines usines à fermer le rationnement de l’électricité, car le faible niveau des rivières a réduit la production d’électricité des barrages hydroélectriques.

Les gouvernements de Californie, du Nevada, de l’Utah et d’autres régions de l’ouest des États-Unis imposent un rationnement de l’eau au milieu de ce que certains intimant la pire sécheresse depuis plus d’un millénaire. Le lac Mead, le plus grand réservoir des États-Unis, n’est plus qu’au quart de sa capacité.

Les biens de consommation de détail, fortement dépendants des infrastructures liées à l’eau et extrêmement exposés en cas de dommages aux voies d’approvisionnement, seront le deuxième secteur économique le plus touché, avec des pertes estimées à environ 26 milliards $ entre 2022 et 2050 .

Le risque lié à l’eau dans le secteur bancaire et des assurances suit avec 21 milliards $ de pertes estimées, principalement en raison de perturbations de la productivité et de l’activité économique, ainsi que de paiements d’assurance plus importants.

L’énergie et les services publics subiront des pertes estimées à 14 milliards $, soit par des dommages directs aux réseaux électriques et aux usines de production, soit par des réductions de la production d’électricité dans les barrages hydroélectriques et les centrales nucléaires en raison des faibles niveaux d’eau.

L’agriculture est le cinquième secteur analysé qui, au Canada, devrait perdre environ 4 milliards de dollars au cours des 28 prochaines années, menaçant également la sécurité alimentaire.

GHD affirme que les projets d’infrastructures désignées et massives pour se protéger contre les tempêtes et les inondations ne sont plus la réponse pour rendre l’économie plus résiliente, car le temps presse. Les petits projets qui peuvent être réalisés rapidement, en utilisant souvent la nature elle-même, sont probablement le meilleur choix, indique le rapport.

La température moyenne sur Terre est déjà supérieure de plus de 1 °C à l’époque préindustrielle et le climat a déjà changé, entraînant des tempêtes et des inondations plus répandues et plus violentes et des sécheresses plus étendues et plus longues.

La base de données des événements d’urgence compilée par le Centre de recherche sur l’épidémiologie des catastrophes, basée en Belgique, indique que les pertes économiques en 2021 dues à la sécheresse, aux inondations et aux tempêtes dans le monde ont totalisé 224 milliards $, contre une moyenne de 118 milliards $ entre 2001 et 2020.

Le rapport de GHD indique que tirer parti des systèmes de données et des capteurs pour aider à prévoir les problèmes avant qu’ils ne s’appliquent peuvent faire une grande différence.

Par exemple, selon Don Holland, l’usage de capteurs pour trouver les signes d’une rupture imminente d’une conduite d’eau dans une ville peut empêcher des pertes massives d’eau, réduire les dommages et garantir que les tuyaux contournent leur durée de vie maximale.

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