Rende-vous historique: la capsule SpaceX s’est arrimée à la station spaciale

CAP CANAVERAL, Fla. — Les deux astronautes à bord du SpaceX sont arrivés dimanche à la Station spatiale internationale. L’arrimage s’est tout aussi bien déroulé que le décollage.

Les pilotes d’essai Doug Hurley et Bob Behnken étaient prêts à se saisir du contrôle manuel si cela s’était avéré nécessaire, mais la capsule SpaceX Dragon, d’une société appartenant à Elon Musk, a réussi à s’amarrer automatiquement à la station, sans aucune assistance. La liaison s’est réalisée à environ 422 km au-dessus de la frontière sino-mongole.

«Félicitations pour cette réalisation phénoménale et bienvenue dans la Station spatiale internationale», a déclaré par radio la mission de contrôle de SpaceX, à Hawthorne, en Californie.

C’était la première fois qu’un vaisseau spatial privé transportait des astronautes au laboratoire en orbite depuis près de 20 ans. La NASA considère cela comme la première étape d’une révolution commerciale de l’exploration spatiale qui pourrait l’amener à la Lune et à Mars.

«Bravo pour un moment magnifique de l’histoire des vols spatiaux», a lancé le contrôle de mission de la NASA depuis Houston.

L’astronaute de la NASA Chris Cassidy a salué l’équipage en faisant sonner une cloche à l’intérieur de la station spatiale.

L’amarrage a eu lieu un peu tôt, à peine 19 heures après qu’une fusée SpaceX Falcon 9 eut décollé samedi après-midi du Kennedy Space Center. Il s’agissait du premier engin spatial transportant des humains à décoller du sol américain depuis près d’une décennie.

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