Rentrée parlementaire du 2 février: Arruda donne le feu vert

QUÉBEC — La rentrée parlementaire à l’Assemblée nationale pourra s’effectuer comme prévu le 2 février et les élus seront conviés à se présenter en personne au Salon bleu.

Le directeur national de la santé publique, le Dr Horacio Arruda, a confirmé jeudi matin qu’il donnait le feu vert aux élus pour reprendre leurs travaux à la date prévue et, à peu de choses près, à privilégier la formule qui était en vigueur l’automne dernier.

Précédemment, il y a quelques semaines, le Dr Arruda avait pourtant recommandé à l’Assemblée nationale de passer en mode totalement virtuel, alertant aussitôt les partis d’opposition, prompts à y voir un accroc au processus démocratique.

Le Dr Arruda s’est donc finalement plié aux arguments des trois partis d’opposition, qui insistaient pour qu’une partie des travaux parlementaires puisse continuer à permettre les échanges entre les élus au Salon bleu, notamment pour la période de questions et l’étude détaillée des projets de lois. 

Le report d’une semaine de la reprise des travaux avait aussi été envisagé.

Le gouvernement Legault préconisait lui aussi une rentrée parlementaire totalement virtuelle.

Au cours des dernières semaines, les leaders des trois partis d’opposition et le leader du gouvernement, Simon Jolin-Barrette, ont entrepris des négociations en vue de trouver un terrain d’entente. Ils avaient demandé un nouvel avis à la santé publique pour obtenir une recommandation qui tienne compte des doléances de l’opposition, de leur responsabilité d’assurer le débat démocratique, et des efforts accomplis par l’Assemblée nationale depuis mars pour implanter toutes les mesures sanitaires requises.

Déjà, depuis le printemps, des mesures strictes sont appliquées. Les 125 députés ne sont plus jamais en même temps au Salon bleu, qui fonctionne en formation très réduite. Moins d’une quarantaine d’élus sont autorisés à être présents au même moment, et à bonne distance les uns des autres.

Malgré cela, d’après la lettre transmise jeudi aux leaders parlementaires, la santé publique souhaite désormais un renforcement des mesures sanitaires, soit le port du masque en tout temps au Salon bleu, sauf au moment de prendre la parole en Chambre, et l’installation de plexiglas partout où cela est possible.

Le Dr Arruda demande aussi aux élus de s’en tenir à une présence minimale au parlement. 

Les consultations publiques sur les projets de loi et le travail en commission parlementaire pourront continuer à privilégier le mode virtuel.

Les quatre leaders parlementaires doivent se rencontrer jeudi pour préciser les modalités du retour au parlement des élus la semaine prochaine 

Depuis le 18 juillet, toute personne présente dans les édifices de l’Assemblée nationale doit obligatoirement porter un masque.

En fait, depuis le début de la pandémie, en mars, le parlement est pratiquement désert: la plupart des employés de l’Assemblée nationale sont en télétravail. Le parlement est fermé aux visiteurs.

Aucune éclosion de COVID-19 n’a été rapportée à l’Assemblée nationale. 

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