Retour difficile un mois après le passage de Fiona dans l’est du pays

BURNT ISLANDS, T.-N.-L. — Jamie King admet qu’il est encore difficile de parler de ce qu’il vit un mois après le passage de la tempête post-tropicale Fiona, qui a arraché l’arrière de sa maison de Burnt Islands, dans le sud-ouest de Terre-Neuve.

Sa maison est gravement endommagée et il n’y a aucun espoir de la réparer, a déclaré M. King lundi. Lui et les siens vivent chez sa sœur et sa famille, entassés dans une maison avec seulement deux chambres.

On ne sait pas quand ils pourront reconstruire, ni où – bien qu’il jure que ce ne sera pas près de la mer, dans ce que l’on appelle maintenant la «zone de danger».

Alors que Fiona a projeté d’énormes vagues sur la terre ferme le matin du 24 septembre, le hangar de M. King a été complètement emporté, avec «des milliers et des milliers» d’outils à l’intérieur, a-t-il ajouté. «C’était mon petit havre de paix, comme je disais. Ma vie telle que je la connaissais est détruite, envolée.»

La tempête historique a semé la dévastation dans tout l’est du Canada ce matin du 24 septembre, il y a un mois. Certaines maisons ont été emportées dans la mer, tandis que d’autres bâtiments, comme celui de M. King, ont été rendus inutilisables. Une femme a même été emportée par les flots.

À l’Île-du-Prince-Édouard, où des arbres et des lignes électriques jonchaient les rues, certains résidants ont été privés de courant pendant trois semaines.

À la pointe sud-ouest de Terre-Neuve, où se trouve Burnt Islands, à 30 km à l’est de Port aux Basques, des vagues atteignant 12 mètres de haut se sont abattues sur le rivage, arrachant des arbres et faisant dériver des voitures. Après deux jours d’enquête sur les dégâts, les autorités ont estimé qu’une centaine de maisons de la région avaient été détruites.

«De toute évidence, il y a encore énormément de personnes hors de chez elles — et une certaine incertitude», déclarait récemment Paul Strickland, maire adjoint de Burnt Islands.

La Ville fait de son mieux pour travailler avec le gouvernement provincial afin de trouver de nouveaux terrains pour que des gens comme M. King puissent se rebâtir, a-t-il déclaré. Pourtant, M. Strickland s’attend à ce que certains quittent carrément la localité.

Fiona, a-t-il ajouté, a probablement changé à jamais Burnt Islands. «Le paysage à lui seul a déjà un aspect différent, dit-il. Mais la nature de la ville pourrait être un peu différente elle aussi après.»

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