Robert Dean, ministre sous René Lévesque et Pierre-Marc Johnson,, est décédé

MONTRÉAL — Robert Dean, ancien ministre dans les gouvernements de René Lévesque et Pierre-Marc Johnson, est décédé.

La FTQ, où il avait travaillé pendant plusieurs années avant de se lancer en politique, a confirmé l’information jeudi.

Robert Dean a longtemps été un symbole, puisqu’il était anglophone, indépendantiste et ministre péquiste.

C’est aussi lui qui a parrainé le projet de loi qui a permis de créer le Fonds de solidarité de la FTQ, une idée du président de la FTQ Louis Laberge.

Sa carrière syndicale l’a mené dans des batailles qui ont marqué l’histoire du syndicalisme au Québec, comme le violent conflit de travail à la United Aircraft et la bataille pour le français au travail chez General Motors.

Il a aussi contribué à la refonte des 24 unités d’accréditation syndicale chez Hydro-Québec, après la nationalisation de l’électricité en 1962.

C’est d’ailleurs là qu’il a rencontré René Lévesque, alors ministre libéral, et Jacques Parizeau, un haut-fonctionnaire  de l’État spécialiste des finances.

M. Dean a oeuvré au Syndicat canadien de la fonction publique, affilié à la FTQ, puis aux Travailleurs unis de l’automobile.

Il a été de toutes les grandes batailles syndicales, comme celle qui a permis d’adopter la formule Rand (perception à la source des cotisations syndicales) et l’interdiction du recours aux travailleurs de remplacement ou briseurs de grève (dispositions anti-scabs).

En politique

Il avait été membre du Parti québécois dès 1969, un fait rare pour un anglophone. Il a été actif au parti dès le début des années 1970. René Lévesque l’avait invité à soumettre sa candidature en vue des élections de 1976, mais il avait refusé.

Il s’était engagé plus activement dans la campagne référendaire de 1980.

C’est finalement en 1981 que Robert Dean a été élu comme député péquiste dans Prévost (Saint-Jérôme).

D’abord adjoint parlementaire, il a ensuite été ministre du Revenu sous René Lévesque, de mars à décembre 1984, puis ministre délégué à l’Emploi et à la Concertation sous René Lévesque et Pierre-Marc Johnson de décembre 1984 à décembre 1985.

Il est né le 26 octobre 1927 et avait obtenu son baccalauréat de l’Université Sir George Williams en 1963.

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