Tests de dépistage rapide de la COVID-19: encore peu utilisés par les provinces

OTTAWA — Plus de 3,8 millions de tests de dépistage rapide de la COVID-19 sont maintenant entre les mains des autorités de la santé publique des provinces, mais plusieurs juridictions sont encore en train d’évaluer comment ces trousses pourront aider à lutter contre la pandémie.

Santé Canada a approuvé plus de trois douzaines de types de tests, mais seulement six d’entre eux sont vus comme ayant une capacité d’analyse hors laboratoire de la COVID-19, d’où leur surnom de test de dépistage rapide.

La détection de la COVID-19 en laboratoire, qui est la référence standard, nécessite au moins une journée avant d’en arriver au résultat. Les tests de détection rapide peuvent fournir le résultat, parfois en seulement 15 minutes, et à l’endroit où se trouve le patient.

Il y a deux catégories de test rapides. L’une recherche le matériel génétique du nouveau coronavirus, comme l’analyse en laboratoire. L’autre recherche des antigènes, c’est-à-dire les traces que le virus laisse à l’extérieur de la cellule.

Depuis le 29 septembre, le Canada a annoncé son intention d’acquérir près de 38 millions de tests de dépistage rapide de la COVID-19 auprès de cinq manufacturiers différents. Les premières distributions aux provinces ont été entamées à la fin octobre.

À ce jour, plus de 3,8 millions de tests de dépistage rapide ont été livrés aux provinces.

Le premier ministre de l’Ontario,  Doug Ford, avait qualifié l’annonce de l’acquisition de ces trousses de détection rapide comme marquant le «point tournant» dans la lutte à la pandémie. 

Le Canada a signé un accord à la fin du mois de septembre avec Abbott Diagnostics aux États-Unis pour acheter 7,9 millions de tests « ID Now ».

Pas de changement observé encore

Pour le moment,  peu de changements ont été observés dans les provinces avec l’arrivée de ces tests de détection rapide.

Cela est dû au fait que la plupart des provinces se questionnent toujours sur la fiabilité des résultats obtenus ou comment utiliser ces tests à meilleur escient. Dans presque tous les cas, chaque test de détection rapide utilisé a été accompagné d’une analyse en laboratoire pour s’assurer de la validité du diagnostic.

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