Transports Canada veut éviter les manoeuvres risquées dans les gares de triage

Le gouvernement fédéral met en oeuvre de nouvelles mesures pour renforcer la sécurité ferroviaire à la suite d’une enquête sur un incident mortel survenu dans une gare de triage en Saskatchewan, il y a près de trois ans.

En vertu d’un arrêté ministériel, les compagnies de chemin de fer devront adopter de nouvelles pratiques pour leurs employés qui déplacent des wagons, d’une voie à une autre, dans les gares de triage. Le ministère des Transports veut éviter les mouvements non contrôlés des wagons qui se produisent pendant ces manoeuvres sans freins à air.

Transports Canada a indiqué jeudi qu’il prévoyait aussi renforcer les exigences en matière de surveillance et de combler les lacunes liées à la formation et à l’expérience des employés.

Ces nouvelles mesures font suite à un rapport du Bureau de la sécurité des transports du Canada (BST), qui exprimait en juin des préoccupations concernant le jumelage de travailleurs inexpérimentés dans les gares de triage et recommandait des changements pour réduire le mouvement incontrôlé des wagons lors de ces manoeuvres.

Deux employés de la Compagnie des chemins de fer nationaux du Canada (CN) effectuaient des manoeuvres à la gare de triage de Melville, en Saskatchewan, à 150 kilomètres à l’est de Regina, le 22 décembre 2017, quand une employée a été mortellement blessée. Le BST a conclu que les deux travailleurs — une contremaîtresse et un assistant — déplaçaient des wagons en les laissant rouler jusqu’à leur voie prévue sans utiliser de freins à air.

L’enquête a révélé que l’expérience limitée de ces employés avait probablement contribué à la décision de pousser trois wagons chargés sur une légère pente à l’aide d’une locomotive télécommandée à une vitesse trop lente, ce qui a entraîné une perte de vitesse des wagons — et un début de recul. La contremaîtresse a été ensuite coincée entre le train de manoeuvre et le wagon de tête.

Le BST a souligné que la contremaîtresse et son assistant, «relativement inexpérimentés», travaillaient «dans un isolement virtuel».

Selon le BST, le nombre de morts sur les chemins de fer au pays s’est élevé à 72 en 2019, contre 57 l’année précédente; la moyenne sur 10 ans est de 73 morts par année. Cinq des 72 morts de l’an dernier étaient des employés des chemins de fer, soit plus du double de la moyenne sur 10 ans.

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