Ukraine : Marioupol refuse de déposer les armes, l’étendue de l’horreur est inconnue

LVIV, Ukraine — Alors que les défenseurs de Marioupol ont résisté lundi aux demandes russes de se rendre, le nombre de corps dans les décombres de la ville ukrainienne bombardée et encerclée demeure incertain, l’ampleur de l’horreur n’étant pas encore connue.

Avec des communications paralysées, des déplacements restreints et de nombreux habitants cachés, le sort de ceux qui se trouvaient à l’intérieur d’une école d’art rasée dimanche et d’un théâtre détruit quatre jours plus tôt n’était pas clair.

Quelque 1 300 personnes se seraient réfugiées dans le théâtre et 400 se seraient abritées dans l’école d’art.

Sur les bords de la mer d’Azov, Marioupol est une cible clé qui a été pilonnée sans relâche pendant plus de trois semaines et a connu certaines des pires souffrances de la guerre. La chute de la ville portuaire permettrait à la Russie d’établir un pont terrestre vers la Crimée, saisie à l’Ukraine en 2014.

Mais son annexion est restée incertaine. 

« De l’extérieur, personne ne peut dire si la ville est vraiment sur le point d’être prise », a déclaré Keir Giles, un expert russe du groupe de réflexion britannique Chatham House.

Au cours du week-end, Moscou avait offert un passage sûr hors de Marioupol — un couloir menant à l’est vers la Russie, un autre allant à l’ouest vers d’autres parties de l’Ukraine — en échange de la reddition de la ville avant le lever du jour lundi. L’Ukraine a catégoriquement rejeté l’offre bien avant la date limite.

Des milliers de morts

Les responsables de Marioupol ont déclaré le 15 mars qu’au moins 2 300 personnes étaient mortes pendant le siège, dont certaines enterrées dans des fosses communes. Il n’y a pas eu d’estimation officielle depuis lors, mais on craint que le nombre soit bien plus élevé après six jours supplémentaires de bombardements.

Pour ceux qui restent, les conditions sont devenues difficiles. L’assaut a coupé l’électricité, l’eau et l’approvisionnement alimentaire de Marioupol et rompu la communication avec le monde extérieur, plongeant les habitants dans une lutte pour leur survie.

« Ce qui se passe à Marioupol est un crime de guerre massif », a déclaré le haut représentant de l’Union européenne pour les affaires étrangères, Josep Borrell.

Marioupol avait une population d’environ 430 000 habitants avant le conflit. On pense qu’environ un quart sont partis dans les premiers jours de la guerre, puis des dizaines de milliers se sont échappés au cours de la semaine dernière en empruntant un couloir humanitaire. D’autres tentatives ont été déjouées par les combats.

Ceux qui sont sortis de Marioupol ont parlé d’une ville dévastée.

« Il n’y a plus de bâtiments là-bas », a déclaré Maria Fiodorova, 77 ans, qui a franchi lundi la frontière avec la Pologne après cinq jours de voyage.

Olga Nikitina, qui a fui Marioupol pour la ville de Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine, où elle est arrivée dimanche, a déclaré que des coups de feu avaient soufflé ses fenêtres et que la température de son appartement était tombée en dessous de zéro.

« Des batailles ont eu lieu dans toutes les rues. Chaque maison est devenue une cible », a-t-elle rapporté.

Une longue file de véhicules bordait une route à Bezimenne alors que les habitants de Marioupol cherchaient refuge dans un camp temporaire installé par des séparatistes soutenus par la Russie dans la région de Donetsk. On estime que 5 000 personnes de Marioupol se sont réfugiées dans le camp. Beaucoup sont arrivés dans des voitures avec des pancartes indiquant « enfants » en russe.

Une femme dénommée Yulia a déclaré qu’elle et sa famille avaient cherché refuge à Bezimenne après qu’un attentat à la bombe ait détruit six maisons derrière son domicile.

« C’est pourquoi nous sommes montés dans la voiture, à nos risques et périls, et sommes partis en 15 minutes, car tout est détruit là-bas, des cadavres traînent, a-t-elle raconté. Ils ne nous laissent pas passer partout — il y a des fusillades. »

Francesco Rocca, président de la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, a exhorté la Russie à respecter la Convention de Genève et à autoriser l’aide humanitaire dans la ville.

Au total, plus de 8 000 personnes ont fui par des couloirs humanitaires vers des zones plus sûres lundi, dont environ 3 000 de Marioupol, a déclaré la vice-première ministre Iryna Vereshchuk.

Guerre d’usure acharnée

Alors que la Russie intensifie ses efforts pour soumettre Marioupol, son offensive terrestre dans d’autres parties du pays s’est enlisée, ralentie par les attaques meurtrières par délit de fuite des Ukrainiens. Les responsables et analystes occidentaux affirment que le conflit se transforme en une guerre d’usure acharnée, les forces du président russe Vladimir Poutine utilisant la puissance aérienne et l’artillerie pour pulvériser les villes à distance.

Un haut responsable américain de la défense, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter de l’évaluation de l’armée, a déclaré que la Russie avait augmenté les sorties aériennes au cours des deux derniers jours, en effectuant jusqu’à 300 au cours des dernières 24 heures, et avait tiré plus de 1 100 missiles sur l’Ukraine depuis le début de l’invasion.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky, dans une allocution vidéo lundi soir, a salué ceux qui ont riposté contre la Russie.

« Il n’est pas nécessaire d’organiser la résistance, a-t-il déclaré. La résistance des Ukrainiens fait partie de leur âme. »

Lundi, dans la ville de Kherson, dans le sud du pays, occupée par la Russie, les forces russes ont tiré en l’air et tiré des grenades assourdissantes sur des manifestants qui scandaient « Rentrez chez vous ! ». Au début du mois, Kherson est devenue la première grande ville à tomber sous l’offensive russe.

« Nous avons vu des esclaves tirer sur des personnes libres, esclaves d’une propagande qui a remplacé leur conscience », a déclaré le dirigeant ukrainien dans son discours vidéo.

Centre commercial détruit à Kyiv

Dans la capitale, Kyiv, un centre commercial du quartier densément peuplé de Podil, près du centre-ville, était une ruine fumante après avoir été touché dimanche soir par un bombardement qui a tué huit personnes, selon les responsables des urgences. L’attaque a brisé toutes les fenêtres d’un gratte-ciel voisin.

Le porte-parole de l’armée russe, le général de division Igor Konashenkov, a accusé les forces ukrainiennes d’utiliser le centre commercial pour stocker des roquettes et recharger des lanceurs. Cette affirmation n’a pas pu être vérifiée de manière indépendante.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré que la résistance ukrainienne a maintenu le gros des forces de Moscou à plus de 25 kilomètres du centre de Kyiv, mais que la capitale « reste le principal objectif militaire de la Russie ».

Au milieu des bombardements continus, le maire de Kyiv, Vitali Klitschko, a annoncé un couvre-feu s’étendant du lundi soir au mercredi matin.

Les autorités ukrainiennes ont également déclaré que la Russie avait bombardé une usine chimique à l’extérieur de la ville orientale de Soumy, laissant de l’ammoniac toxique s’échapper d’un réservoir de 50 tonnes, et avait frappé une base d’entraînement militaire dans la région de Rivne, dans l’ouest de l’Ukraine, avec des missiles de croisière.

Le général russe Konashenkov a déclaré que 80 soldats étrangers et ukrainiens avaient été tués dans l’attaque de Rivne. Il n’y a eu aucun mot immédiat de la partie ukrainienne sur les victimes.

Dans la ville portuaire d’Odessa, sur la mer Noire, les autorités ont déclaré que les forces russes avaient endommagé des maisons civiles lors d’une frappe lundi. Le conseil municipal a déclaré que personne n’avait été tué.

3,5 millions de réfugiés

L’invasion russe a chassé près de 3,5 millions de personnes d’Ukraine, selon les Nations unies. L’ONU a confirmé la mort de plus de 900 civils, mais a déclaré que le bilan réel était probablement beaucoup plus élevé. Les estimations des décès russes varient, mais même les chiffres conservateurs se situent dans les milliers.

Les pourparlers entre la Russie et l’Ukraine se sont poursuivis par vidéo, mais n’ont pas réussi à combler le gouffre entre les deux parties, le Kremlin exigeant que l’Ukraine désarme et se déclare neutre et l’Ukraine appelant à des garanties de sécurité contraignantes et au retrait de toutes les forces russes.

Le ministère russe des Affaires étrangères a averti que les relations avec les États-Unis étaient « au bord de la rupture », citant des « déclarations inacceptables » du président américain Joe Biden à propos de Vladimir Poutine. M. Biden a qualifié la semaine dernière le dirigeant russe de criminel de guerre.

Dans un autre développement inquiétant, l’agence ukrainienne de réglementation nucléaire a déclaré que les moniteurs de rayonnement autour de l’ancienne centrale de Tchernobyl, le site de la pire catastrophe nucléaire au monde, en 1986, ont cessé de fonctionner.

L’agence a déclaré que ce problème, et le manque de pompiers pour protéger les forêts contaminées par les radiations de la région alors que le temps se réchauffe, pourraient signifier une « détérioration significative » de la capacité à contrôler la propagation des radiations en Ukraine et au-delà.