Un chef autochtone refuse le cadeau de réconciliation de la police de Vancouver

BELLA BELLA, C.-B. — Une cérémonie autochtone destinée à panser les plaies après une intervention policière musclée il y a trois ans a plutôt donné lieu à des allégations de racisme systémique à l’endroit du Service de police de Vancouver. 

Deux policiers de Vancouver qui avaient arrêté et passé les menottes à un homme et à sa petite-fille de 12 ans ne se sont pas présentés à la cérémonie d’excuses dans la communauté de la première nation Heiltsuk, à Bella Bella — une absence qui a profondément choqué les dirigeants autochtones et la communauté.

Au cours d’une cérémonie de cinq heures, lundi soir, le chef héréditaire Frank Brown a traversé le sol recouvert de sable et a redonné le cadeau qu’il avait reçu plus tôt du chef de la police de Vancouver, Adam Palmer.

La foule a applaudi lorsque M. Brown a expliqué au chef de police et aux membres de la Commission municipale de police de Vancouver que la communauté ne pouvait pas accepter le cadeau d’une organisation qui tolère le racisme et qui ne tient pas les individus responsables de leurs actes.

Le chef Brown a déclaré que les tensions pendant la cérémonie de guérison avaient été provoquées par la décision des deux policiers en cause de ne pas venir s’excuser en personne auprès de Maxwell Johnson et de sa famille, afin de les aider à se remettre des arrestations injustifiées il y a trois ans.

«Ma question est: Qu’allons-nous faire à ce sujet? C’est ma question pour vous, a déclaré le chef héréditaire Brown en s’exprimant aux membres du conseil de police de Vancouver et au chef Palmer. Avec tout le respect que je vous dois, je ne peux pas accepter ce cadeau.»

Des applaudissements ont éclaté lorsque M. Brown a rendu le sac-cadeau au chef de police. 

Deux chaises vides portant les noms des agents de Vancouver Canon Wong et Mitchel Tong étaient parmi la délégation policière d’environ 20 membres.

La participation de la Police de Vancouver à la cérémonie d’excuses était l’une des nombreuses conditions du règlement de la poursuite en matière de droits de la personne déposée par M. Johnson plus tôt cette année contre la Commission de police de Vancouver.

Le conseil d’administration a déclaré lundi dans un communiqué de presse que la plainte en matière de droits de la personne déposée par M. Johnson était contre le conseil d’administration, et non contre les agents individuels.

Cette distinction n’a pas apaisé les participants à la cérémonie.

«Nous devons faire mieux, a affirmé M. Brown. Nous avons une occasion devant nous de faire mieux. La province, les Premières Nations, les peuples autochtones, le pays et le monde nous regardent. La façon dont le Canada et la façon dont une ville traite ses peuples autochtones vont être un symbole puissant, une réflexion sur ce que nous prétendons être.»

Déception 

Une douzaine de chefs héréditaires, plusieurs dirigeants communautaires et la chef Heiltsuk élue Marilyn Slett ont tous pris la parole lors de la cérémonie, chacun exprimant sa déception face au refus des deux agents de police d’assister à la cérémonie. 

Plusieurs chefs se sont concentrés sur les commentaires faits l’été dernier par M. Palmer, un ancien président de l’Association canadienne des chefs de police, selon lesquels le racisme systémique dans les services de police n’existe pas au Canada. 

Ils ont cité le cas de M. Johnson comme un exemple de racisme, tandis que certains chefs ont également raconté leurs propres rencontres troublantes avec la police.

«La lumière a été braquée sur le visage hideux du racisme à Vancouver par la police de la ville de Vancouver, a dénoncé M. Brown. Dire que le racisme n’existe pas, ce n’est pas vrai.»

Le chef Palmer n’a pas pris la parole pendant la cérémonie, mais à la fin de celle-ci, il a été vu en train de parler avec M. Johnson et à un moment donné, ils se sont serré la main.

Maxwell Johnson, dont les genoux ont visiblement tremblé à certains moments au cours de la cérémonie, a déclaré que l’absence des deux officiers signifie que lui, sa famille et sa communauté ne peuvent pas encore guérir complètement du traumatisme subi.

Il a dit qu’il avait parlé directement au conseil de police et leur avait dit de demander aux deux policiers de venir à Bella Bella pour compléter le cercle de guérison.

«Si vous pouviez leur transmettre ce message, a déclaré M. Johnson. Tout est une question de pardon pour nous. Je souhaitais vraiment, vraiment qu’ils puissent venir pour que nous puissions tous tourner la page.»

M. Johnson a brandi les œuvres d’art qu’il prévoyait d’offrir en cadeau lors de la cérémonie, mais a déclaré qu’il devait attendre que les agents de police viennent dans sa communauté pour terminer le processus de guérison.

La première nation Heiltsuk a remplacé l’événement d’excuses par une «cérémonie édifiante» pour M. Johnson et sa famille lorsqu’il est devenu clair que les deux agents qui les avaient arrêtés ne s’étaient pas présentés.

L’entente de règlement publiée le mois dernier entre M. Johnson et la commission de police de Vancouver comprend la reconnaissance par la commission que la conduite des deux agents de police a enfreint le Code des droits de la personne de la Colombie-Britannique «en discriminant les plaignants en raison de leur identité, de leur race et de leur ascendance autochtones».

Cela inclut une récompense financière non divulguée pour M. Johnson et l’élaboration d’un plan pour améliorer la formation de la police sur le racisme anti-autochtone et «l’humilité culturelle».

L’entente de règlement impliquait également un paiement de 100 000 $ au département de justice réparatrice du Conseil tribal Heiltsuk pour couvrir un an de programmes communautaires pour les jeunes à risque, y compris les jeunes femmes qui souffrent d’anxiété due à un traumatisme. 

La commissaire aux droits de la personne en Colombie-Britannique Kasari Govender, qui a assisté à la cérémonie de Bella Bella, a indiqué que son bureau surveillera la formation de la police sur les initiatives de racisme anti-autochtone au cours des deux prochaines années.

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