Un incendie dans un immeuble d’appartements de la région du Xinjiang fait 10 morts

PÉKIN, Chine — Un incendie dans un immeuble d’appartements dans la région du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine, a fait 10 morts et neuf blessés, ont annoncé vendredi les autorités, dans un contexte de confinements stricts qui obligent de nombreux résidants de la région à rester cloîtrés chez eux depuis plus de trois mois.

L’incendie s’est déclaré jeudi soir à Ürümqi, la capitale de la région autonome ouïghoure du Xinjiang, où les températures ont chuté en dessous de zéro après la tombée de la nuit.

Les flammes se sont propagées à partir du 15e étage jusqu’au 17e, et la fumée s’élevait jusqu’au 21e étage, selon plusieurs médias d’État. L’incendie a été maîtrisé après environ trois heures.

Les décès et les blessures ont été causés par l’inhalation de vapeurs toxiques, et ceux qui ont été transportés à l’hôpital devraient tous survivre, selon les autorités. Une enquête initiale semble montrer que l’incendie a été déclenché par une multiprise dans une chambre de l’un des appartements du 15e étage.

Le Xinjiang est soumis à des mesures de confinement strictes depuis plus de trois mois, afin de lutter contre la propagation du coronavirus dans le cadre de la politique chinoise «zéro COVID». Le pays a été aux prises avec une vague de cas ces dernières semaines, provoquant de longs confinements et des restrictions de voyage strictes, qui affectent des centaines de millions de Chinois.

Des commentaires en ligne indiquent que les camions de pompiers ont été bloqués par des barrières de contrôle sanitaire ou par des voitures immobilisées après la mise en quarantaine de leurs propriétaires.

De nombreux habitants du Xinjiang sont frustrés par les mesures sanitaires strictes en Chine. En septembre dernier, certains ont déclaré souffrir de la faim à cause de livraisons irrégulières de nourriture.

Le Xinjiang «est une prison à ciel ouvert, a déclaré Abdulhafız Muhammed Emin, un Ouïghour qui vit en exil en Suisse. Le gouvernement chinois ne se soucie pas de leurs conditions.»

Lors d’une conférence de presse, samedi, les autorités d’Ürümqi ont déclaré que les portes de secours de l’immeuble n’étaient pas verrouillées et que les résidents étaient autorisés à descendre «pour des activités» puisque cette communauté a été désignée comme «zone à faible risque de COVID-19».

Mais M. Muhammed Emin soutient que, selon des publications sur les réseaux sociaux, de nombreux locataires d’appartements étaient enfermés chez eux en raison des mesures sanitaires. Un autre message soutenait que les résidents n’étaient autorisés à descendre que quelques heures par jour et n’étaient pas libres d’aller et venir du bâtiment. 

L’Associated Press n’a pas pu vérifier de manière indépendante ces allégations.

Cette tragédie survient quelques jours après que 38 personnes sont mortes dans un incendie dans une société commerciale industrielle du centre de la Chine, causé par des étincelles de soudure qui ont enflammé du tissu de coton. Quatre personnes ont été arrêtées pour l’incendie de lundi dans la ville d’Anyang.

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