Un projet de «maison de retraite» pour baleines en Nouvelle-Écosse

SHERBROOKE, N.-É. — Un groupe écologiste américain a choisi la Nouvelle-Écosse pour offrir une «maison de retraite» aux baleines élevées en captivité, par exemple pour divertir les visiteurs dans les aquariums.

L’organisme Whale Sanctuary Project a annoncé mardi qu’il souhaitait héberger environ huit retraitées dans une petite baie de 40 hectares à Port Hilford, là où la côte de la Nouvelle-Écosse est accidentée et peu peuplée. L’organisme à but non lucratif doit encore obtenir les permis provinciaux et fédéraux et récolter de 12 à 15 millions $ pour le capital de départ, a indiqué le directeur, Charles Vinick.

Le projet consiste à installer des filets pour clôturer une crique, créant une zone où les orques et bélugas à la retraite seront libres de nager et de plonger en profondeur, tout en étant nourris et soignés par l’organisme. M. Vinick indique que les consultations se poursuivront avec les petites communautés de la région ainsi qu’avec un groupe de pêcheurs de homard qui travaillent dans le secteur.

Selon l’organisme, les baleines capturées ne peuvent pas se réadapter, sans aide, à la vie sauvage. «Ces baleines ont apporté des dizaines de millions de dollars de revenus pour les propriétaires d’aquariums, elles ont diverti des millions de personnes, nous leur devons bien ça.»

Le Parlement canadien a adopté l’an dernier un projet de loi pour mettre fin à la captivité des baleines et des dauphins au Canada.

Le Whale Sanctuary Project espère accueillir ses premiers retraités d’ici la fin de 2021. M. Vinick estime que le budget d’exploitation sera de 2 millions $ par année, ce qui comprend une clinique vétérinaire dotée d’un personnel à temps plein et un centre d’interprétation.

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