Un total de 29 parcs nationaux sur 48 vont ouvrir le 1er juin au pays

Plus de la moitié des parcs nationaux du Canada, dont Banff, en Alberta, Pacific Rim, en Colombie-Britannique, et Cape Breton Highlands, en Nouvelle-Écosse, rouvriront le 1er juin.

Le ministre de l’Environnement, Jonathan Wilkinson, a déclaré que 29 des 48 parcs nationaux ouvriront le jour, et qu’il y aura accès à des toilettes.

La liste comprend le Parc national de la Mauricie et le Parc national Forillon.

«C’est une occasion pour les gens, en particulier ceux habitant relativement près des parcs nationaux, de sortir en nature d’une manière qui permet une distance physique», a-t-il souligné.

Tous les parcs nationaux, sites historiques et aires marines de conservation ont été fermés pendant des semaines, pour ralentir la propagation de la COVID-19.

À Banff, la ville et plusieurs de ses commerces s’apprêtent à rouvrir le 1er juin.

«Ç’a été dévastateur. Le seul moteur économique de notre ville, c’est le tourisme, a dit la mairesse, Karen Sorensen. Nous voulions être sûrs d’avoir des protocoles non seulement pour notre communauté, mais aussi pour nos visiteurs.»

Le conseil municipal a décidé lundi de fermer deux pâtés de maisons de sa rue principale à la circulation automobile, pour faire plus de place aux piétons.

Banff est le parc national le plus fréquenté du pays, avec environ quatre millions de visiteurs par an.

M. Wilkinson a dit que certains parcs, notamment dans le nord du Canada, resteront fermés pour réduire les déplacements dans les zones sensibles à la propagation du virus.

«Il y a aussi des parcs cogérés avec les Premières Nations, comme Haida Gwaii, où la Première Nation a demandé que le parc ne soit pas rouvert», a-t-il dit.

Le camping ne sera pas autorisé dans les parcs nationaux avant au moins le 21 juin, par contre.

«Le camping va être quelque chose que beaucoup de Canadiens vont considérer, étant donné que voyager à l’extérieur du pays sera particulièrement difficile», a dit le ministre.

M. Wilkinson a ajouté que les restrictions pourront être différentes selon les parcs.

«Dans certains cas, nous allons ouvrir plus de choses parce que l’aménagement permet la distance physique, a-t-il dit. Ailleurs, des sentiers extrêmement populaires pourraient être fermés, parce que ce ne serait pas sécuritaire de les emprunter.»

M. Wilkinson admet que les Canadiens ont vécu beaucoup de choses ces derniers mois.

«Beaucoup sont restés très, très près de chez eux, a-t-il dit. Nous voulons donner aux gens l’occasion de sortir et de profiter de la nature. Pour plusieurs personnes, ça fait partie de ce qu’est le Canada.»