Une femme accusée d’avoir simulé sa mort et celle de son fils plaide non coupable

SASKATOON — Une femme accusée d’avoir simulé sa mort et celle de son fils avant de traverser la frontière vers les États-Unis a plaidé non coupable des accusations portées contre elle au Canada.

«Mon plaidoyer est non coupable, votre honneur», a déclaré jeudi Dawn Walker, qui a comparu par téléphone, au tribunal provincial de Saskatoon.

Plus tôt cette semaine, une avocate représentant Mme Walker a indiqué qu’elle avait l’intention d’avoir un procès devant juge seul et a renoncé à son droit à une audience préliminaire. Un juge a également récemment modifié une interdiction de publier le nom de Dawn Walker.

Mme Walker et son enfant de sept ans ont été portés disparus en juillet après que sa camionnette a été retrouvée près d’une rivière dans un parc au sud de Saskatoon.

Certaines personnes craignaient que Mme Walker et le garçon ne se soient noyés et il y avait eu une enquête en matière de personnes disparues.

La Fédération des nations autochtones souveraines (FSIN), où Mme Walker travaillait en tant que directrice générale, a organisé une veillée et des promenades dans le parc pour sensibiliser le public à la disparition. Mme Walker, qui est de la Première Nation d’Okanese, est également une autrice bien connue.

Deux semaines après la disparition, elle et son fils ont été retrouvés par les autorités américaines à Oregon City. Mme Walker a été renvoyée en Saskatchewan après avoir renoncé à un processus d’extradition officiel.

Des documents judiciaires déposés aux États-Unis allèguent que la femme «a soigneusement planifié et s’est livrée à une ruse élaborée dans laquelle elle a simulé sa mort et celle de son fils».

Les avocates et les proches de Mme Walker ont allégué qu’elle avait été victime de violence conjugale. Le père de l’enfant a dit qu’il ne ferait jamais de mal à elle ou au garçon.

La police de Saskatoon a déclaré que toutes les allégations précédentes de Mme Walker avaient fait l’objet d’une enquête approfondie et n’avaient pas conduit à des accusations.

Dans une déclaration par l’intermédiaire d’une avocate l’année dernière après son arrestation, Mme Walker a déclaré qu’elle «n’avait pas eu le choix» d’agir autrement.

Mme Walker fait face à neuf chefs d’accusation, dont méfait public, enlèvement d’enfant, faux passeport, possession de faux documents, vol d’identité et usurpation d’identité.

Elle fait également face à deux accusations aux États-Unis liées à l’usurpation d’identité pour avoir prétendument traversé la frontière avec de fausses pièces d’identité.

Elle a été libérée sous caution en septembre et doit comparaître devant le tribunal le 16 février.

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