Université de l’Ontario français: Mélanie Joly présente un protocole d’entente

TORONTO — La ministre fédérale de la Francophonie, Mélanie Joly, a présenté un protocole d’entente (PE) qui jette les bases d’une collaboration entre le gouvernement de l’Ontario et le gouvernement du Canada pour financer les coûts du projet d’Université de l’Ontario français (UOF).

Le document, obtenu par La Presse canadienne, note que le fédéral n’a pas encore reçu de «proposition officielle approuvée par l’Ontario» pour la mise en oeuvre de l’UOF, mais que les négociations sur le financement seront entamées une fois qu’elle aura été reçue.

Ottawa est prêt à s’engager à financer 50 pour cent du coût total du projet, ainsi que les quatre premières années du fonctionnement de l’université, ce qui est rarissime. Il est attendu que l’Ontario prenne le relais pour les quatre années suivantes.

Il est estimé que le coût total du projet s’élève à 126 millions $.

Ottawa avait déjà accordé 1,9 million $ au mois de janvier dernier pour maintenir l’équipe de l’UOF en place, après les compressions du gouvernement Ford. La ministre Joly s’attend à ce que cette somme soit calculée dans la contribution fédérale.

Elle enjoint maintenant aux ministres responsables du dossier à Queen’s Park «d’accélérer ce processus et de tracer la voie vers un accord officiel» afin que l’université voie le jour.

«Étant donnée l’importance que la province de l’Ontario accorde maintenant à ce projet, j’espère que vous signerez rapidement ce PE afin que nos gouvernements respectifs puissent passer aux prochaines étapes de ce projet significatif pour les Franco-Ontariens et leur avenir», écrit la ministre Joly dans une lettre en date du lundi, 2 septembre, envoyée en complément au protocole d’entente.

Mardi, le ministre de la Formation et des Collèges et Universités de l’Ontario, Ross Romano, se disait «heureux» d’avoir reçu le protocole d’entente, en réponse à sa lettre du 31 août. «Nous sommes en train de l’examiner et nous aurons plus à dire à ce sujet sous peu», a-t-il déclaré.

La ministre Joly et la ministre des Affaires francophones de l’Ontario, Caroline Mulroney, ont eu il y a un mois une première conversation sur le financement du projet de l’Université de l’Ontario français. Le ministre Romano a participé à cet échange téléphonique.

La semaine dernière, un adjoint de la ministre Mulroney a confirmé que des discussions sur un financement conjoint des deux gouvernements étaient en cours depuis deux semaines.

La crise à propos de ce dossier a éclaté l’automne dernier. Le gouvernement progressiste-conservateur de l’Ontario a alors annoncé que le projet promis par le gouvernement libéral précédent serait mis au rancart jusqu’à nouvel ordre, pour des raisons budgétaires.

Les Franco-Ontariens ont réagi avec colère. Quelques semaines plus tard, la députée de Glengarry-Prescott-Russell, Amanda Simard, a claqué la porte avec fracas du caucus progressiste-conservateur; elle siège depuis comme indépendante à l’Assemblée législative de l’Ontario.

Au cours des mois qui ont suivi, le gouvernement du Canada se dit ouvert à financer une partie des coûts de démarrage du projet. La ministre Joly a déjà dit qu’Ottawa était prêt à fournir la moitié du financement, tout en exigeant un engagement financier clair de la part du gouvernement de l’Ontario.

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