USA: un homme a été exécuté au Texas pour un crime haineux commis en juin 1998

HUNTSVILLE, Texas — L’homme qui a orchestré l’un des crimes haineux les plus horribles de l’histoire des États-Unis a été exécuté mercredi soir au pénitencier de Huntsville, au Texas.

La mort de John William King à l’âge de 44 ans a été confirmée à 19h08, heure locale, 12 minutes après le début de l’injection létale. Le condamné avait précédemment répondu «non» lorsqu’on lui avait demandé s’il avait une déclaration finale à faire.

En juin 1998, John William King, un suprémaciste blanc avoué, a enchaîné un homme noir de 49 ans, James Byrd, à l’arrière d’une camionnette. Il a ensuite conduit le véhicule sur une distance d’environ cinq kilomètres dans la région de Jasper, frontalière avec la Louisiane.

Il a été déterminé que James Byrd était vivant pendant plus de la moitié du trajet où il a été traîné. Son corps a ensuite été démembré.

Pendant le procès, la poursuite a déterminé que M. Byrd a été ciblé et martyrisé parce qu’il était noir.

Deux autres hommes ont été jugés à propos de cette affaire. Lawrence Russell Brewer a été exécuté en 2011 alors que Shawn Allen Berry a été condamné à la prison à perpétuité.

Clara Taylor, l’une des soeurs de James Byrd, a assisté à l’exécution de John William King. Elle a dit par la suite avoir observé que le condamné n’avait jamais manifesté de remords, même au jour de sa mise à mort. À son avis, la peine capitale était appropriée.

John William King a été le quatrième détenu à être exécuté aux États-Unis depuis le début de l’année et le troisième au Texas, l’État américain où la condamnation à la peine capitale est la plus fréquente. 

 

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