Voici une chronologie entourant la CSeries de Bombardier

La CSeries: petit dernier des avions commerciaux de Bombardier, l’appareil a été conçu pour être plus silencieux et moins énergivore, ce qui en ferait le plus économique et le plus confortable des avions de sa catégorie — entre 108 et 160 passagers. L’étape du développement a été marquée par de nombreux retards et des milliards de dollars en dépassements de coûts.

Jusqu’à présent, Bombardier (TSX:BBD.B) a enregistré des commandes et engagements pour 803 avions CSeries, incluant des commandes fermes pour 325 avions.

Voici des éléments marquants entourant la conception et la mise au point de cet appareil:

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2004: Bombardier met à contribution une équipe dédiée pour évaluer la faisabilité et entamer la mise au point d’une nouvelle génération d’avions commerciaux.

31 janvier 2006: considérant que les conditions du marché ne sont pas assez favorables pour justifier le lancement de la CSeries, Bombardier décide de mettre son projet sur la glace.

31 janvier 2007: Bombardier recommence à travailler sur la CSeries et estime que l’entrée en service de ce nouvel avion commercial pourrait se faire en 2013.

2008: après plusieurs années d’attentes et de tergiversations, lancement du programme de la CSeries; le transporteur allemand Lufthansa signe une lettre d’intention pouvant aller jusqu’à 60 appareils.

11 mars 2009: Lufthansa convertit sa lettre d’intention en commande ferme de 30 appareils. L’entente prévoit également des options pour 30 autres avions.

2010: les retards répétés qu’accuse la mise au point du programme de la CSeries commencent à inquiéter les investisseurs.

16 septembre 2013: premier vol d’essai d’un appareil de la CSeries effectué aux installations de Bombardier de Mirabel, dans les Laurentides, avec un modèle CS100, le plus petit de la famille.

16 janvier 2014: l’entrée en service de la CSeries est repoussée à la «deuxième moitié de l’année 2015», confirme Bombardier, en annonçant une commande ferme de 16 appareils CS300 de la part d’Al Qahtani Aviation.

29 mai 2014: un incident survenu lors de tests effectués au sol avec le moteur d’un appareil d’essai force l’entreprise à suspendre ses essais en vol pendant plus de trois mois. Le constructeur du moteur, Pratt & Whitney, est mis à contribution dans l’enquête visant à faire la lumière sur l’incident.

27 février 2015: baptême de l’air du CS300, l’appareil dont la configuration peut accueillir plus de passagers. Le président et chef de la direction de l’entreprise, Alain Bellemare, commence du même coup à évoquer une entrée en service de l’appareil pour 2016.

7 mai 2015: Bombardier confirme que Swiss sera le premier transporteur aérien à prendre livraison de la CSeries au cours de la «première moitié» de 2016.

29 octobre 2015: le gouvernement de Philippe Couillard annonce qu’il injectera 1,3 milliard $ dans Bombardier afin de l’aider à compléter la CSeries en échange d’une participation de 49,5 pour cent dans le programme.

18 décembre 2015: au terme de 3000 heures de vol d’essais, le CS100 obtient sa certification de Transports Canada.

28 avril 2016: Bombardier annonce que Delta Air Lines pourrait acheter jusqu’à 125 appareils de la CSeries dans ce qui représente la plus importante commande de ce programme.