Le troisième acte de Leonard Cohen

À 82 ans, Leonard Cohen lance You Want It Darker, un album émouvant. Qui pourrait être son dernier.

Leonard Cohen is a Canadian singer-songwriter, poet and novelist. Cohen published his first book of poetry in Montreal in 1956 and his first novel in 1963. Cohen's earliest songs (many of which appeared on the 1968 album Songs of Leonard Cohen) were rooted in European folk music melodies and instrumentation, sung in a high baritone. The 1970s were a musically restless period in which his influences broadened to encompass pop, cabaret, and world music. Since the 1980s he has typically sung in lower registers (bass baritone, sometimes bass), with accompaniment from electronic synthesizers and female backing singers.His work often explores the themes of religion, isolation, sexuality, and complex interpersonal relationships. Cohen's songs and poetry have influenced many other singer-songwriters, and more than a thousand renditions of his work have been recorded. He has been inducted into the Canadian Music Hall of Fame and the Canadian Songwriters Hall of Fame and is also a Companion of the Order of Canada, the nation's highest civilian honour. Cohen was inducted into the American Rock and Roll Hall of Fame with a speech by Lou Reed on March 10, 2008 for his status among the "highest and most influential echelon of songwriters".On January 13, 2008, Cohen quietly announced to fans a long-anticipated concert tour. The tour, Cohen's first in 15 years, will begin in May 2008 and encompass Canada and Europe and will include performing at The Big Chill (music festival) and headlining the 2008 Glastonbury Festival on 29 June 2008. (Photo: Michael Donald/Eyevine/Redux) Contact eyevine for more information about using this image: T: +44 (0) 20 8709 8709 E: info@eyevine.com https:///www.eyevine.com
L’auteur-compositeur-interprète, poète et écrivain Leonard Cohen. (Photo: Michael Donald/Eyevine/Redux)

Avec le temps, Leonard Cohen est devenu un trésor national, qu’on tient aujourd’hui pour acquis. Un peu comme s’il avait toujours été à nos côtés. Qu’il parle de spiritualité ou qu’il se fasse intime, sa voix de baryton au ton confidentiel, infiniment plus profonde avec les années, semble résonner des catacombes précambriennes de l’âme. Mais cette voix, c’est aussi celle d’un artiste qui a pleinement conscience que ses jours sont comptés.

Le 21 septembre, Cohen a eu 82 ans. Un mois plus tard, il sort son 14e album studio, You Want It Darker, une méditation à la fois déchirante et passionnée sur la mortalité. Ce titre nous rappelle que Cohen, à la fois poète, auteur-compositeur-interprète, moine bouddhiste zen, juif farceur et charmeur émérite, a toujours aimé balayer la solennité d’un revers de main avec la présence d’esprit d’un fossoyeur pris au piège dans une mine d’or. Ne s’est-il pas déjà qualifié de «grocer of despair» (marchand de désespoir)?

You Want It Darker n’est pas qu’un simple album sur l’amour et la mort. Couronnant sa carrière, qui l’a mené en tournée triomphale à travers le monde à l’approche de ses 80 ans, il arrive plutôt telle une œuvre monumentale certes, mais triste. Avec des arrangements musicaux dignes d’un requiem et des paroles qui soulignent son abdication («I’m leaving the table / I’m out of the game»: Je quitte la table / Je suis hors-jeu), cet opus pourrait être son dernier. C’est aussi l’un de ses meilleurs: les neuf chansons qui le composent se dévoilent avec la grâce et la gravité d’un dernier testament. Plus touchant encore: c’est son fils, Adam, auteur-compositeur-interprète, qui a produit l’album et qui a capturé la voix de son père dans l’intimité de sa maison, à Los Angeles.

Affaibli par de «graves blessures au dos et d’autres maux désagréables, mais passagers», Leonard Cohen avait abandonné la préparation de cet enregistrement après «une année d’intenses labeurs». Adam, 45 ans, est venu à sa rescousse. «Il sentait que mon rétablissement, ma survie même, dépendait de mon retour au travail», note Leonard Cohen dans la pochette du CD. «Il a pris mon projet en main, m’a installé dans un fauteuil médical pour me permettre de chanter et a mené mes chansons à terme.»

Cet article a été adapté de Maclean’s.

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