Google, Apple, Facebook, Amazon, Microsoft : où êtes-vous ?

Face à la crise, les géants du Web semblent pour l’instant peu enclins à contribuer à la hauteur de leurs moyens.

Photo : L'actualité

Le monde traverse l’une des pires crises  sanitaires de son histoire, une catastrophe qui pourrait entraîner la mort de plus de 240 000 personnes aux États-Unis. À ce drame humain s’ajoute une crise économique majeure : l’indice boursier Dow Jones a perdu près de 30 % de sa valeur en quelques semaines et les demandes hebdomadaires de prestations d’assurance-emploi ont enregistré un nouveau record chez notre voisin du Sud, avec 6,6 millions de nouvelles demandes rien que pour la semaine passée. Certains économistes redoutent même un taux de chômage avoisinant les 30 % dans les mois à venir…

Dans ce contexte, nombreuses sont les entreprises qui se mobilisent pour prêter main-forte à l’action des gouvernements. D’autres demeurent pour l’instant étonnamment discrètes : les Google, Apple, Facebook, Amazon, Microsoft, ces fameux GAFAM.

Depuis le début de la pandémie, les GAFAM ont consacré près de 550 millions de dollars à la cause. Une somme importante, mais c’est comme si un Canadien possédant 100 000 dollars d’actifs donnait… 60 dollars !

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Les sommes distribuées par les géants du Web depuis le début de la crise ne représentent en effet que 0,06 % de la richesse cumulée de ces multinationales, de leur fondateur et de leur fondation, selon les données recueillies par TaxCOOP, une conférence internationale d’initiatives québécoises sur la concurrence fiscale, dont la première édition s’est tenue en 2015. « La réponse des GAFAM n’est pas à la hauteur de la crise ni à la hauteur de leur capacité à contribuer », déplore Brigitte Alepin, professeure en fiscalité de l’Université du Québec en Outaouais et cofondatrice de TaxCOOP.

Google, par exemple, a contribué à 0,02 % de sa richesse, soit un peu moins de 60 millions de dollars, alors que sa richesse s’établit à 201 000 millions. Facebook a donné 180 millions (0,10 %) alors que l’actif net de la société, selon ses plus récents états financiers, s’élève à 100 000 millions de dollars.

Source : TaxCOOP

Pourtant, selon le classement 2019 du magazine américain Forbes, la fortune de Jeff Bezos, patron d’Amazon et homme le plus riche du monde, s’élève à plus de 117 milliards de dollars américains. Celle de Bill Gates (Microsoft), à 99,5 milliards, celle de Mark Zuckerberg (Facebook), à 57,3 milliards de dollars. Quant à Larry Page, cofondateur de Google, il aurait en banque un peu plus de 50 milliards de dollars, toujours selon Forbes

Autant dire que ces immenses fortunes pourraient, en moins de temps qu’il faut pour le dire, acheter les 80 000 respirateurs dont l’Amérique a besoin, mais que l’agence fédérale américaine de gestion des urgences, la FEMA, refuse de financer, jugeant le coût de l’opération — un milliard de dollars — prohibitif.

Pour Jeff Bezos, par exemple, le milliard de dollars nécessaire pour alimenter le pays en respirateurs représente moins de 1 % de sa fortune. Pour un ménage américain qui possèderait 100 000 dollars d’actifs, ce milliard représenterait une dépense de 854 dollars. Et pour un millénial dont l’actif s’élèverait à 30 000 dollars, cela équivaudrait à un don de 256 dollars. Rien d’insurmontable.

Des gestes qui ne coûtent pas cher

Bien sûr, les géants de la Silicon Valley ont lancé de nombreuses initiatives. Facebook, par exemple, a indiqué la semaine passée faire don de 100 millions de dollars pour aider les médias, déjà fragiles et durement touchés par les pertes de revenus publicitaires à cause de l’épidémie, à continuer de fournir une information fiable en ces moments où elle est indispensable. Cette enveloppe comprend 25 millions de dollars de dons d’urgence pour le journalisme local partout sur la planète ainsi que 75 millions de dollars sous forme d’aide à la promotion… sur Facebook. Un geste qui ne coûte rien ou presque à la plateforme chère à Mark Zuckerberg.

Tim Cook, le dirigeant d’Apple, a annoncé dimanche sur Twitter que la marque à la pomme avait conçu des masques destinés au personnel hospitalier, et que la société serait en mesure d’en produire très bientôt un million par semaine. Tim Cook a par ailleurs précisé qu’Apple avait été en mesure de se procurer 20 millions de masques chirurgicaux auprès de ses fournisseurs dans le monde.

 

Google s’est quant à elle engagée à donner plus de 630 millions de dollars pour soutenir les entreprises, les organisations et les professionnels de la santé dans le cadre de sa réponse au coronavirus, essentiellement sous forme de publicité gratuite.

De son côté, Amazon a promis sept millions de dollars pour soutenir les communautés les plus vulnérables de la région de Washington DC et de Seattle par l’intermédiaire d’organismes sans but lucratif. L’entreprise offre 20 millions de dollars de crédits et de soutien technique à ses clients d’Amazon Web Services, tels que des petites entreprises ou des instituts de recherche, qui utilisent ses services en ligne pour faire face à la crise. Jeff Bezos a, lui, annoncé il y a quelques jours un don de 100 millions de dollars aux banques alimentaires américaines, soit moins de 0,10 % de sa fortune personnelle…

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Even in ordinary times, food insecurity in American households is an important problem, and unfortunately COVID-19 is amplifying that stress significantly. Non-profit food banks and food pantries rely in large part on surplus food from a range of food businesses. For example, many restaurants donate excess food. But during this time of social distancing, restaurants are closed, and many other normal channels of excess food have also shut down. To make matters worse, as supply is dwindling, demand for food bank services is going up.⁣ ⁣ Today, I want to support those on the front lines at our nation’s food banks and those who are relying on them for food with a $100 million gift to @FeedingAmerica. Feeding America will quickly distribute the funds to their national network of food banks and food pantries, getting food to those countless families who need it.⁣ ⁣ Feeding America is the largest non-profit focused on food security. Millions of Americans are turning to food banks during this time. If you want to help, the link to Feeding America is in my bio. They’d be excited and grateful for donations of any size.

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Enfin, le véritable engagement pour lutter contre la maladie vient de Bill Gates, lui qui n’est officiellement plus aux commandes de Microsoft depuis 2008. Le milliardaire américain a annoncé la semaine dernière son intention d’augmenter les chances de découverte d’un vaccin contre la COVID-19 en finançant sept programmes de recherche. Face à l’urgence de mettre au point un traitement, il s’est dit prêt à dépenser des milliards de dollars pour les recherches, dont certaines se révéleront forcément infructueuses.

« C’est inacceptable »

« Ces entreprises contournent les régimes fiscaux des États et ne payent pas leur juste part d’impôt. Quand la crise est arrivée, nous avons voulu voir si au moins ces multinationales étaient au rendez-vous. Malheureusement, cet espoir ne s’est pas concrétisé, loin de là », dit Brigitte Alepin, qui figure parmi les 50 fiscalistes les plus influents au monde selon Global Tax 50, un classement établi par le magazine International Tax Review.

« Qu’une société comme Facebook, dont la richesse est évaluée à 100 000 millions de dollars — je ne parle pas de capitalisation boursière, mais bien de ce qu’elle a dans ses coffres —, n’ait rien d’autre à donner que des crédits qui lui coûtent presque rien… c’est dur à accepter. » Quand Google annonce des crédits de 630 millions de dollars, ça ne lui coûte pas 630 millions de dollars, précise-t-elle. « On ne peut même pas parler d’un manque à gagner, étant donné que ces crédits d’impôt sont destinés à des PME qui, sans ce crédit, n’auraient pas acheté de publicité. »

Ces entreprises vont pourtant profiter de la crise, qui leur servira à installer durablement dans les routines individuelles ou collectives tout un tas de solutions technologiques.

Amazon, par l’intermédiaire de sa filiale AWS, domine l’informatique en nuage grâce à ses méga centres de données et héberge nombre de plateformes de télétravail de banques, de compagnies d’assurances et d’autres industries. Google, avec des outils comme Google Cloud, Google Cloud Platorm ou Google Drive, est un acteur important des solutions de télétravail. Du côté d’Apple, les applications Facetime et Facetime Audio s’imposent dans le secteur de la visioconférence et de l’audioconférence. Tout comme Skype, propriété du groupe Microsoft.

« Si les multinationales étaient imposées comme toutes les autres sociétés au Canada, à hauteur d’environ 25 % de leurs revenus, si elles payaient leur juste part d’impôt, elles n’auraient pas besoin de contribuer lors de situations exceptionnelles », poursuit Brigitte Alepin.

Quant à savoir quel devrait être le montant jugé acceptable à demander à ces entreprises, la fiscaliste rappelle qu’au Canada, une fondation doit donner chaque année au moins 3,5 % de la valeur de ses immobilisations à des oeuvres caritatives… « Cela me paraît être raisonnable. »

À noter que 3,5 %, c’est près de 60 fois plus que les 0,06 % donnés à ce jour par l’ensemble des géants du numérique.

Un impôt spécial ?

Avec les autres fondatrices de TaxCOOP, Lyne Latulippe et Louise Otis, Brigitte Alepin  propose la création d’un impôt spécial pour les milliardaires et leur fondation, pour qu’ils fassent leur juste part pendant cette crise d’une ampleur exceptionnelle.

« Les gouvernements disent qu’on est en guerre, le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres parle même de la pire crise depuis la Deuxième Guerre mondiale… Il est donc temps de mettre en place des impôts spéciaux », prévient Brigitte Alepin.

Pour les années 2020-2021, qui risquent d’être les plus touchées par la crise, une contribution supplémentaire de 7 % par année sur le capital des fondations rapporterait plus de 120 milliards de dollars en Amérique du Nord sur deux ans, soit 60 milliards par an, selon les calculs de TaxCOOP.

« Une contribution obligatoire semblable pourrait être exceptionnellement demandée dans les autres pays et rapporter tout autant. Ces montants, destinés essentiellement à la poursuite du bien commun, rencontreraient la mission initiale de ces fondations sans mettre en péril leur perpétuité», peut-on lire dans la tribune que TaxCOOP a publiée ce mardi sur le site du magazine français L’Obs.

Sans une participation extraordinaire, à la hauteur de la récession qui va secouer le monde dans les prochains mois, les GAFAM pourraient rester dans l’histoire comme le symbole du meilleur comme du pire du capitalisme.

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Vous avez des questions sur la COVID-19 ? Consultez ce site Web du gouvernement du Québec consacré au coronavirus.

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Les commentaires sont fermés.

Bonjour,

J’ai remarqué des erreurs dans les chiffres à plusieurs reprises : les milliards Sont parfois écris en millions. Voir le tableau et le début du texte surtout.

Merci,
Catherine

Bonjour et merci pour votre commentaire. Oui, vous avez raison, nous utilisons parfois les milliards, parfois les centaines de milliers de millions pour comparer des données chiffrées (les milliards demeurent souvent très abstraits pour le commun des mortels).

Il y a capitalisme et capitalisme sauvage.

Je vous laisse deviner où on en est rendu dans des cas comme ceux décrits ici.

Je ne suis pas un gauchiste, plutôt un lucide et nul besoin d’être très à gauche ici pour comprendre que quelque chose cloche.

Je reconnais le droit à la richesse à quiconque, je reconnais la réussite. Mais combien d’argent doivent-ils accumuler encore et encore pour mesurer leur succès? Ils ne sont plus juste riches, ils ont plus d’argent que le PIB de pays entiers! Ils en ont plus qu’ils ne pourront jamais dépenser, ni même leur descendance.

C’est dans des circonstances comme celles que vous vivons que l’on se rend bien compte de l’indécence…

Si le but est de « gagner » le concours du succès, de la réussite, c’est beau, vous avez gagné. Maintenant, redistribuez donc. Vous aimez être vus comme les meilleurs messieurs? Pourquoi pas un concours de celui qui donne le plus? À votre succès pourrait s’additionner votre bonté.

Voici un example de ce qu’un entrepreneur Canadian fait pendant la crise. https://pnimages.lululemon.com/content/dam/lululemon/lululemon_store_closure_communications_update_april2020.pdf
Je le remercie de soutenir ces employés et de mettre en place un fond pour subvenir au besoin de sa communauté.

Oui, il est vrai que certaines compagnies fortunées pourraient en faire plus, mais il faut aussi être reconnaissant pour ce qu’elles font. Si chacun d’entre nous qui le pouvons actuellement investit 1% de nos avoirs dans une des sphères de la crise que ce soit l’alimentation, les entreprises locales, les ressources médicales ou autres, cela ferait une différence. Le faisons nous ? Nous sommes tous dans la même situation et bien que certains ont plus de ressources que d’autre, nous sommes tous en mesure de faire quelque chose, donnant de notre temps, en donnant des denrées alimentaires, en développant des programmes ou des fonds pour venir en aide à notre façon.

Montre l’exemple et d’autres suivront.