Afrique du Sud : des chouettes contre les rats

À court d’idées pour se débarrasser des rats qui ont envahi le township d’Alexandra, la Ville de Johannesburg teste en ce moment une solution 100 % bio : l’introduction de chouettes, prédatrices naturelles des rongeurs.

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Photo: Africa Photobank / Alamy

Dans ce township où s’entassent 500 000 personnes, les rats sont une menace à la santé publique. Ils mangent les réserves de nourriture et attaquent parfois les enfants qui dorment
à même le sol. Aucun piège ni aucun poison ne sont parvenus à les éliminer.

Le recours aux chouettes est né d’un partenariat entre EcoSolutions — société spécialisée dans les biotechnologies — et Johannesburg. Quarante oiseaux ont été relâchés en 2012 et le même nombre devrait l’être cette année.

Avant de s’acquitter de leurs tâches, les chouettes passent du temps dans des nichoirs installés dans certaines écoles, où les enfants les nourrissent. Une manière d’aider les jeunes à dépasser les préjugés : dans la culture africaine, les chouettes sont souvent associées à la sorcellerie.

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