Terrorisme islamiste en Afrique : bienvenue au «Sahelistan»

Des centaines de personnes ont été tuées en début de semaine au Nigeria par des islamistes de l’organisation terroriste Boko Haram, qui ont aussi enlevé près de 200 adolescentes à la mi-avril. Déjà, en 2012, un «nouvel Afghanistan» était en gestation dans cette région, rapportait Jean-Frédéric Légaré-Tremblay. Voici quelques clés pour mieux comprendre ces tensions.

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Photo : Issouf Sanogo/AFP/Getty Images

(Article original paru le 5 septembre 2012)

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Territoire sous influence

Le groupe al-Qaida au Maghreb islamique (AQMI) est présent dans tous les pays du Sahel, non seulement au Mali, mais aussi en Algérie et au Niger. Les liens avec les islamistes de Boko Haram, au Nigeria voisin, et avec les shebabs somaliens, de l’autre côté du continent, sont avérés par la présence de quelques combattants au Nord-Mali, même s’ils sont pour le moment très limités.

Le spectre afghan

Le ministre français des Affaires étrangères, Laurent Fabius, a fait part de sa crainte de voir la région se transformer en «Sahelistan». Les Occidentaux redoutent l’avènement d’un paradis des trafiquants et des preneurs d’otages qui pourrait servir de base arrière aux islamistes d’AQMI.

Imposer la charia…

Au Mali, les terroristes islamistes utilisent le nord du pays pour s’enrichir grâce à de nombreux trafics et à des prises d’otages. Ils profitent de l’instabilité générale — causée par un coup d’État en mars 2012 et par la révolte touarègue en début d’année — pour tenter d’imposer la charia dans les territoires qu’ils contrôlent.

… et la terreur

Les islamistes qui contrôlent le Nord-Mali depuis la fin juin 2012 ont imposé le port du voile aux femmes, ont interdit la cigarette, la radio, le soccer… Ils ont aussi détruit une partie des mausolées historiques de la ville sainte de Tombouctou. Ils fouettent les couples adultères et ont récemment coupé la main d’un voleur. Un couple non marié ayant deux enfants — dont un bébé de six mois — a été exécuté par lapidation au début du mois d’août 2012.

La foi qui divise

Au Nigeria, les islamistes de Boko Haram veulent aussi imposer la charia dans le pays, dont le Nord est musulman et le Sud chrétien. Les rebelles cherchent à renverser le gouvernement central — une république fédérale dirigée depuis 2010 par le président chrétien Goodluck Jonathan — et compteraient sur un noyau dur de 300 combattants et sur des milliers de militants. Le conflit a fait plus de 1 400 morts depuis juillet 2009, dont 700 jusqu’à présent en 2012.

Populations en exil

Il y aurait quelques centaines de rebelles islamistes en ce moment au Mali, pays extrêmement pauvre et jadis réputé pour sa stabilité. Plus de 400 000 personnes ont fui le Nord-Mali, se déplaçant vers le sud ou se réfugiant dans les pays voisins. Les organisations de défense des droits de la personne recensent des dizaines de morts dans les combats.

Tensions Nord-Sud

Le Nord du Nigeria, pauvre et à majorité musulmane, s’estime laissé pour compte par le Sud chrétien, riche en raison du pétrole : 75 % des gens du Nord vivent sous le seuil de pauvreté, contre 27 % des gens du Sud.

La riposte d’abuja

Abuja, la capitale nigériane, a décrété l’état d’urgence dans la majorité des États du Nord. Des milliers de policiers et de militaires y sont déployés — Abuja refuse d’en divulguer le nombre exact.

Washington s’en mêle

Boko Haram est une «menace émergente» pour les intérêts américains et la sécurité intérieure des États-Unis, a déclaré en novembre 2011 un comité de la Chambre des représentants. Puis, la sous-secrétaire d’État aux Affaires politiques, Wendy Sherman, s’est rendue au Nigeria en mars 2012 pour discuter de la crise avec les autorités. En juin de cette même année, Washington a inscrit trois leaders du groupe sur sa liste antiterroriste. Les États-Unis envisagent d’ouvrir un consulat à Kano, ville de deux millions d’habitants située tout au nord du Nigeria.

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Aucun commentaire. Étrange, n’est-ce pas ? Nous nageons en pleine guerre sainte et personne n’y fait attention. La preuve que notre avenir ne nous intéresse pas.

La pauvreté, l’ignorance et la misère des gens sont des terreaux fertiles pour les dogmatiques extrémistes, les manipulateurs de tout acabit, les égocentriques tribaux, peu importe leurs idéaux ou leur foi. Le besoin animal (car a n’en pas douter, c’est bien ce que nous sommes, dans ce qu’il y a de plus magnifique et de plus terrible) de domination mènent certains individus opportunistes à utiliser toutes sortes d’artifices, que ce soit la propagande, la religion, le monde de la finance, la contrebande (drogues, braconnage…), le trafic d’humains…
L’idéal des uns constituent l’enfer des autres, la Vérité absolue ne tolère aucun débat, aucune remise en question, aucune diplomatie, on est soit pour, soit contre. Comme le dogmatisme ne tolère aucun écart, la barbarie correspond à une réponse tout à fait acceptable afin de s’assurer l’obéissance absolue des ouailles et de la population dominée.
Ce qui m’apparaît encore plus odieux, c’est que ces atrocités soient commises au nom de dieu, alors que ce sont , la jalousie, l’envie, la gourmandise, la peur de l’inconnu qui se transforme en haine féroce, qui alimentent la soif de pouvoir de quelques individus, prêt à tout pour arriver à leurs fins !
Bel avenir en vue pour l’humanité, si après 100 000 ans (voire 1 million d’années) de présence de l’espèce humaine sur terre, on a troqué la massue contre des armes automatiques, le sorcier (médecins et chef spirituel) par des représentants autoproclamés de dieu.
Une solution: l’instruction et l’éducation, le partage des connaissances dès le plus jeune age, un peu de coopération sans interférence dans les affaires des communautés.

Tout à fait d’accord avec les deux précédents commentaires. Je suis toujours étonné de voir le pouvoir de la foi sur les masses. Admettons seulement 6000 ans d’évolution intellectuelle dont on peut retracer par des écrits et des constructions, il est difficile de comprendre que le berceau de la pensée humaine ait pu reculer autant sous l’influence de l’Islam. Peut-être que je me trompe et que ce n’est pas l’Islam qui a fait reculer autant le monde Arabe mais je me pose des questions pourquoi des civilisationsqui étaient autant en avance sur l’Europe il y a 1000 ans sont devenues si reculées aujourd’hui et je ne peux pas m’empêcher de relier ce recul à l’islamisation. Peut-être y a-t-il d’autres explications et j’aimerais bien les connaître, mais attaquer une école de jeune filles pour les empêcher de s’instruire et ce au nom de l’Islam me révolte.

Comme on peut voir les islamistes ont le droit de tuer. On ne devrait pas en rencontrer un seul qui vient d’immigrer ici. Il faut que ça s’arrête tout ça. Il faudrait que le gouvernement arrête d’accepter des immigrés ici. surtout les islamistes.

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