La voie ferrée Qinghai-Tibet

Un train conçu par Bombardier relie maintenant Pékin à Lhassa, la capitale tibétaine. Progrès ou stratégie politique? Notre journaliste a fait le voyage.

La voie ferrée Qinghai-Tibet a été inaugurée le 1er juillet 2006, jour du 85e anniversaire du Parti communiste chinois. Elle se rendra jusqu’à Shigatse, deuxième ville tibétaine en importance, en 2010. Véritable prouesse technique, elle comprend 2 647 ponts et 11 tunnels.

Dès septembre, des trains de luxe — les compartiments comprendront un lit double, une salle de bains privée et un salon avec vue panoramique — feront le trajet Pékin-Lhassa. Le billet coûtera environ 20 fois plus cher qu’un billet moyen.

Un peu plus de quatre millions de touristes ont visité le Tibet en 2007, selon le Tibet Tourism Bureau, une augmentation de 60 % par rapport à l’année précédente.

Prix d’un aller simple Pékin-Lhassa, en dollars canadiens :
Couchettes molles : 176 $
Couchettes dures : 113 $
Places assises : 54 $