Pérou : brasseurs cherchent aveugles

Afin de s’assurer de la qualité constante de ses marques de bière, la brasserie Backus & Johnston, au Pérou, les fait goûter par des aveugles.

Pérou : brasseurs cherchent aveugles
Photo : One Red Eye / J. Alden

L’odorat de ces maîtres du houblon âgés de 33 à 74 ans est si aiguisé qu’ils sont capables de distinguer les saveurs des différentes bières de la brasserie avant même d’y tremper les lèvres. Pour Ricardo Espinoza, directeur du contrôle de la qualité de Backus, « l’objectif est davantage de différencier les saveurs que de les deviner », car toutes les bières d’une même marque doivent avoir exactement le même goût, peu importe dans quelle usine du géant péruvien elles ont été brassées.

« Quand on perd un sens, les autres se développent », explique Alberto Quispe, un des goûteurs. Le savoir-faire des 10 aveugles qui prêtent leurs papilles à Backus & Johnston en fait des experts très prisés au Pérou. Des distilleries, boulangeries et embouteilleurs d’eau minérale, notamment, font régulièrement appel à eux.