Asthme : bouffée d’espoir

Un médicament utilisé pour soulager la polyarthrite rhumatoïde pourrait venir en aide aux asthmatiques, avancent des chercheurs australiens, qui ont comparé les génomes de 58 000 personnes, asthmatiques ou non.

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« Nous avons isolé deux gènes qui sont systématiquement différents chez les gens qui souffrent d’asthme, tant en Australie qu’en Europe ou aux États-Unis, explique Manuel Ferreira, spécialiste en statistique génétique à l’Institut de recherche médicale de Queensland. Il s’avère que l’un de ces gènes est aussi en cause dans la polyarthrite rhumatoïde. »

Les chercheurs croient que le tocilizumab, qui réduit l’inflammation des articulations chez les patients atteints de la polyarthrite rhumatoïde, pourrait aider à combattre l’inflammation des voies respiratoires chez les asthmatiques. Une hypothèse à confirmer.