Aux origines du cancer

Le portrait des mutations génétiques causant le cancer se précise.

Le portrait des mutations génétiques causant le cancer se précise.

Une équipe internationale a franchi un cap important en isolant une série de 21 mutations qui, ensemble, sont à l’origine de 97 % des tumeurs les plus courantes.

Afin d’obtenir leurs résultats, publiés dans la revue Nature, les scientifiques ont analysé le profil génétique de 7 042 tumeurs.

Pour environ la moitié des mutations, les causes sont connues. Il s’agit notamment du tabagisme ou de l’exposition aux rayons ultraviolets.

« Pour les autres, il s’agit peut-être d’éléments dans l’environnement sur lesquels nous n’avons pas encore mis le doigt », indique le professeur britannique Mike Stratton, qui dirige le Cancer Genome Project, au Wellcome Trust Sanger Institute.

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