Bientôt la saison des lacs bleu-vert…

Y aura-t-il des cyanobactéries dans les lacs du Québec cet été? Oui, pour la simple raison que ces microorganismes, qu’on appelle à tort algues bleu-vert, sont répandus sur la planète… depuis 3,8 milliards d’années ! Faut-il s’en préoccuper? Oui, car les activités humaines ont entrainé à de nombreux endroits sur la planète, dont bien des lacs du Québec, une prolifération anormale de certains d’entre eux. Au point de mettre en péril la qualité de l’eau, la rendant impropre à la consommation et à la baignade.

On connait les responsables de la situation actuelle au Québec : la dénaturalisation des berges des lacs et des cours d’eau qui s’y déversent, l’agriculture intensive, les débordements des réseaux d’égouts, des stations d’épuration et des milliers de fosses septiques totalement inefficaces, l’usage de détergents phosphatés. Mais surtout le non-respect des lois et le laxisme dont les autorités, gouvernement provincial en tête, ont longtemps fait preuve dans ce dossier. Le documentaire « Nos lacs sous la surface », qu’on peut se procurer en DVD, l’explique fort bien. Bande annonce et documentation complémentaire ici.

Depuis que les cyanobactéries ont fait la manchette des journaux à l’été 2007, d’innombrables mythes circulent sur ces microbes qui forment parfois d’inquiétants amas à la surface des lacs, qu’on appelle des fleurs d’eau. Les chercheurs du Groupe de recherche interuniversitaire en limnologie et en environnement aquatique (GRIL) expliquent les 11 suivants, tous faux, dans ce document vulgarisé.

  • Les fleurs d’eau de cyanobactéries sont un nouveau phénomène.
  • Les cyanobactéries « infectent » les lacs, ou encore, les lacs « attrapent » des cyanobactéries.
  • Il faut nettoyer les embarcations pour éviter de transférer les cyanobactéries d’un lac à l’autre.
  • Les fleurs d’eau de cyanobactéries se développent à la suite d’un manque d’oxygène à la surface de l’eau.
  • Oxygéner l’eau ou mélanger l’eau enraye les cyanobactéries.
  • Le brassage de l’eau par les bateaux cause des fleurs d’eau de cyanobactéries.
  • La qualité de l’eau du lac dépend seulement de ce qui se passe sur ses rives.
  • Les pesticides favorisent l’apparition de cyanobactéries.
  • Les engrais « bio », « éco », « vert » et le compost ne contiennent pas de phosphore.
  • Les pluies acides causent des fleurs d’eau de cyanobactéries.
  • Saler l’eau permet de se débarrasser des cyanobactéries.

Pour aller plus loin, je vous conseille aussi de jeter un oeil à cette revue (pdf en français) de la documentation scientifique publiée sur les cyanobactéries, en lien avec la problématique québécoise. Vous verrez que la question est fort complexe. J’attends vos questions !

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