Du renfort pour le cœur

Un dispositif de la taille d’un gros grain de riz pourrait réguler les battements cardiaques chez les patients qui souffrent de bradycardie (un rythme cardiaque trop lent).

Du renfort pour le cœur
Photo : iStock

C’est le projet de Medtronic, le plus important fabricant de stimulateurs cardiaques au monde. Cette société planche sur un modèle miniature pouvant être injecté dans une artère à l’aide d’un cathéter, ce qui permettrait d’éliminer le recours à la chirurgie invasive.

« Les stimulateurs actuels ont la taille d’un cadran de montre, explique Stephen Oesterle, vice-président de l’entreprise. Leur boîtier est relié à des sondes dont les extrémités sont placées dans les cavités du cœur et qui envoient de petites décharges électriques pour déclencher les battements. »

Dans le modèle réduit, les sondes disparaissent. La décharge est émise par le boî­tier lui-même. « Comme il est minuscule, on peut le placer exac­te­ment au bon endroit, contre le cœur », poursuit Stephen Oesterle.

Medtronic espère commercialiser son invention d’ici cinq ans.

 

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