Edward Burtynsky : le pétrole dans tous ses états

Le photographe canadien Edward Burtynsky s’intéresse aux effets de l’exploitation du pétrole sur nos vies et à leurs conséquences sur les gens, les villes et l’environnement. Raffineries, champs, usines de distribution : ses clichés, d’une beauté dérangeante, montrent des lieux rarement vus et font réfléchir. Le Musée McCord, à Montréal, lui consacre une exposition jusqu’en janvier 2012.

Edward Burtynsky est un photographe né en 1955 à St. Catharines, en Ontario. Son père, d’origine ukrainienne, était employé dans une chaîne de production chez General Motors. L’artiste y voit là la toute première source d’inspiration de son travail, de même que l’origine de son intérêt pour les paysages industriels — et plus particulièrement le monde du pétrole, ressource fortement décriée.

De 1997 à 2009, Burtynsky s’est rendu dans de nombreux pays — des États-Unis au Bangladesh, en passant par le Canada et l’Azerbaïdjan —  afin d’immortaliser sur pellicule des champs de pétrole, des raffineries et des dépotoirs de pneus, entre autres lieux.  «Les raffineries, les carrières et les champs de pétrole sont autant de lieux qui s’avèrent étrangers à notre quotidien, et pourtant, nous profitons tous de leur production, explique le photographe. Mes photos sont comme des métaphores d’un des plus grands dilemmes de nos vies modernes : la recherche d’une entente entre l’attrait et la répulsion, la séduction et la crainte. Nous cherchons tous à vivre confortablement, tout en étant conscients que notre planète en souffre. »

Les œuvres d’Edward Burtynsky sont exposées dans plusieurs grands musées du monde, dont la Bibliothèque nationale de Paris et le Musée d’art moderne Guggenheim de New York. En 2007, l’artiste a été fait officier de l’Ordre du Canada, la plus haute distinction civile remise au pays à des personnes considérées comme étant «désireuses d’une patrie meilleure».

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FORT McMURRAY (ALBERTA), CANADA 2007
Sables bitumineux (Alberta Oil Sands # 6)
© Edward Burtynsky, courtoisie de Nicholas Metivier, Toronto / Art45, Montréal

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SAINT JOHN (NOUVEAU-BRUNSWICK), CANADA 1999
Intérieur d’une raffinerie (Oil Refineries # 22)
© Edward Burtynsky, courtoisie de Nicholas Metivier, Toronto / Art45, Montréal

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TUCSON (ARIZONA), ÉTATS-UNIS 2006
Centre d’entretien et de régénération des avions – Aircraft Maintenance and Regeneration Center (AMARC # 5)
© Edward Burtynsky, courtoisie de Nicholas Metivier, Toronto / Art45, Montréal

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COLD LAKE (ALBERTA), CANADA 2001
Tuyaux servant au transport du pétrole (Oil Fields # 22)
© Edward Burtynsky, courtoisie de Nicholas Metivier, Toronto / Art45, Montréal

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HOUSTON (TEXAS), ÉTATS-UNIS 2004
Usine de fabrication de voitures Volkswagen (VW Lot # 1)
© Edward Burtynsky, courtoisie de Nicholas Metivier, Toronto / Art45, Montréal

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CHITTAGONG (BANGLADESH) 2000
Démantèlement de navires (Shipbreaking # 23 et # 11 )
© Edward Burtynsky, courtoisie de Nicholas Metivier, Toronto / Art45, Montréal

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CHITTAGONG (BANGLADESH) 2000
Démantèlement de navires (Shipbreaking # 23 et # 11 )
© Edward Burtynsky, courtoisie de Nicholas Metivier, Toronto / Art45, Montréal

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HAMILTON (ONTARIO), CANADA 1997
Bidons d’huile densifiés (Densified Oil Drums # 4)
© Edward Burtynsky, courtoisie de Nicholas Metivier, Toronto / Art45, Montréal

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PASADENA (TEXAS), ÉTATS-UNIS 2004
Pétrolier et raffineries (Oil Tanker and Refineries)
© Edward Burtynsky, courtoisie de Nicholas Metivier, Toronto / Art45, Montréal

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WALCOTT (IOWA), ÉTATS-UNIS 2003
Rassemblement de camionneurs (Trucker’s Jamboree # 1)
© Edward Burtynsky, courtoisie de Nicholas Metivier, Toronto / Art45, Montréal

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BAKU, AZERBAÏDJAN 2006
Compagnie nationale pétrolière et gazière d’Azerbaïdjan (SOCAR Oil Fields # 3 )
© Edward Burtynsky, courtoisie de Nicholas Metivier, Toronto / Art45, Montréal

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BAKU, AZERBAÏDJAN 2006
Compagnie nationale pétrolière et gazière d’Azerbaïdjan (SOCAR Oil Fields # 6)
© Edward Burtynsky, courtoisie de Nicholas Metivier, Toronto / Art45, Montréal

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CHITTAGONG, BANGLADESH 2001
Récupération des restes de pétrole (Recycling # 2)
© Edward Burtynsky, courtoisie de Nicholas Metivier, Toronto / Art45, Montréal

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CHITTAGONG, BANGLADESH 2001
Récupération des restes de pétrole (Recycling # 10)
© Edward Burtynsky, courtoisie de Nicholas Metivier, Toronto / Art45, Montréal

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POUR EN SAVOIR PLUS :

– Edward Burtynsky parle (en anglais) de ses photographies sur le thème du pétrole lors d’une conférence TED.
– La bande-annonce du film Manufactured Landscapes, qui traite de l’œuvre d’Edward Burtynsky (en anglais). – Edward Burtynsky : Pétrole, dans le site du Musée McCord

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