Imprime-moi une oreille

Des scientifiques de l’Université Cornell, dans l’État de New York, ont fabriqué une oreille artificielle grâce à une imprimante 3D. 

Photo : Cornell University
Photo : Cornell University

Ils ont d’abord créé une image de l’organe désiré, puis programmé leur appareil de façon à ce qu’il « imprime » un moule tridimensionnel, en injectant du plastique plutôt que de l’encre.

À l’intérieur du moule, ils ont ensuite coulé un gel de collagène, pour former un prototype d’oreille. « C’est sur cet échafaudage de collagène que nous avons greffé des cellules de cartilage de vache, explique Lawrence Bonassar, professeur de génie biomédical.

Ces cellules se sont multipliées et ont progressivement remplacé le collagène, qui s’est dégradé. » Le chercheur croit que ce type de prothèse, d’apparence naturelle, pourrait bénéficier aux patients qui ont perdu une oreille à la suite d’un accident ou d’un cancer.