La famille s’agrandit

Le tableau périodique – qui a donné des maux de tête à des générations d’élèves – accueille deux nouveaux éléments, les nos 114 et 116.

Chimie : la famille s'agrandit
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Le tableau périodique – qui a donné des maux de tête à des générations d’élèves – accueille deux nouveaux éléments, les nos 114 et 116.

Contrairement au fer ou à l’hydrogène, par exemple, les petits nouveaux n’ont encore aucune utilité. Ils n’ont même pas de nom ! Ils ont été créés par une équipe de chercheurs russes et américains, à l’aide de l’accélérateur de particules de Doubna, en Russie. Les chercheurs y ont placé divers atomes et ont attendu – pendant des mois – que les collisions entre eux provoquent la fusion de deux atomes, donnant ainsi naissance aux nouveaux éléments.