Le concierge de l’espace

Des ingénieurs suisses conçoivent un premier satellite pour nettoyer l’espace des millions de débris — dont certains ont la taille d’un bus — qui gravitent autour de la Terre et menacent d’endommager les satellites et les astronefs.

Le concierge de l'espace
Photo : EPFL

Plus de 50 ans d’exploration spatiale ont transformé l’espace terrestre en dépotoir. Si rien n’est fait, il pourrait être saturé de projectiles filant à près de 28 000 km/h et, un jour, devenir inaccessible à l’homme, selon l’astrophysicien suisse Claude Nicollier. Le satellite « concierge » CleanSpace One se placera sur l’orbite du débris à éliminer, l’agrippera à l’aide d’un bras mécanique et le fera dévier vers l’atmosphère terrestre, où il se consumera. Premier essai : 2016.

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