Organes : faire du neuf avec du vieux

C’est une première : des chercheurs britanniques ont réussi à redonner un élan de jeunesse à un organe entier.

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Photo : Getty Images

C’est une première : des chercheurs britanniques ont réussi à redonner un élan de jeunesse à un organe entier.

L’équipe de l’Université d’Édimbourg a visé le thymus, petit organe qui se situe près du cœur et joue un rôle clé dans le système immunitaire.

Sa masse et son efficacité pour combattre les infections diminuent avec l’âge. Chez les humains adolescents, il pèse 35 g. Chez ceux de 70 ans, il en pèse moins de 6.

Les scientifiques ont réussi à lui donner un second souffle chez des souris, en stimulant l’activité du gène FOXN1. Leur réussite fait rêver.

Pourrait-on un jour rajeunir le cerveau en agissant sur un seul gène ?

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