Pourquoi une telle pénurie de vaccins au Canada ?

Un manque de planification gouvernementale dans le passé, un manque de transparence et de coopération internationale et un mauvais processus décisionnel du gouvernement ont mené à l’incertitude que nous vivons présentement.

Photo : Nathan Denette / La Presse canadienne

En date du 14 février, le Canada a administré 3,24 doses de vaccin contre la COVID-19 pour 100 personnes, alors qu’Israël en a donné 74,43 et le Royaume-Uni, 22,98. Le Canada a pourtant signé des contrats avec sept sociétés différentes pour un total de 234 millions de doses, avec des options pour des dizaines de millions de doses supplémentaires. Que se passe-t-il ?

Pour comprendre le problème, il faut remonter aux années 1980. À cette époque, les laboratoires Connaught, propriété de l’État, produisaient des vaccins au Canada, et la prise de décision était du domaine public. Mais Connaught a été partiellement privatisée, puis le gouvernement conservateur de Brian Mulroney a autorisé sa vente à la société française Mérieux, qui fait maintenant partie de Sanofi.

Dans les années 2000, le fabricant de vaccins IAF BioChem, établi au Québec, a été vendu quelques fois pour finalement être acheté par GlaxoSmithKline (GSK).

Sanofi et GSK fabriquent toujours des vaccins à Toronto et à Sainte-Foy, mais les décisions concernant ces produits ne relèvent pas du Canada.

Mises en garde ignorées

Cela aurait pu se passer autrement. Après l’épidémie de SRAS en 2003, le rapport Leçons de la crise du SRAS, dirigé par le Dr David Naylor, a recommandé que le Canada élabore une « stratégie nationale d’immunisation » et accorde la priorité à la sécurité de notre approvisionnement en vaccins. Nous avons reçu un autre avertissement avec la pandémie de H1N1 de 2009, alors qu’il y avait des retards de production à l’usine GSK de Sainte-Foy.

Personne ne semble y avoir prêté attention. Par conséquent, lorsque la pandémie de COVID-19 a commencé, le Canada s’est retrouvé en mauvaise posture.

La première tentative du Canada pour assurer une production nationale a pris la forme d’un accord avec le fabricant chinois CanSino Biologics en mai 2020. Si l’entente avait été respectée, on aurait effectué des essais au Centre canadien de vaccinologie de l’Université Dalhousie et, en cas de succès, lancé une production nationale. Mais quelques jours après l’annonce de l’accord, la situation s’est compliquée quand la Chine a retardé l’envoi des semences vaccinales qu’on n’a, finalement, jamais reçues.

Toujours dans le but d’obtenir un approvisionnement national, le Canada a opté pour la modernisation des installations du Conseil national de recherches du Canada (CNRC) à Montréal, puis pour la construction d’une usine entièrement nouvelle, au coût total de 170 millions de dollars. Ce faisant, le gouvernement a écarté PnuVax, une société biopharmaceutique également située à Montréal, qui ne touchera rien des 600 millions de dollars du Fonds stratégique pour l’innovation du ministère de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie destinés à la recherche médicale et à l’élaboration de vaccins et de thérapies contre la COVID-19.

PnuVax avait été rénovée en 2012 pour répondre aux normes de Santé Canada et, selon des sources citées par le Globe and Mail, l’entreprise aurait pu être prête à produire des millions de doses d’un vaccin contre la COVID-19 vers la fin de 2020.

Le premier ministre Justin Trudeau, à gauche, avec les scientifiques Anja Rodenbrock, au centre, et Stéphane Lanthier, lors d’une visite du Centre de recherche en thérapeutique en santé humaine au Conseil national de recherches du Canada, à Montréal, le 31 août 2020. (Photo : Graham Hughes / La Presse Canadienne)
Justin Trudeau a d’abord déclaré que l’installation du CNRC serait opérationnelle en novembre 2020 et pourrait fabriquer 250 000 doses par mois. Cependant, au début février, le premier ministre a admis que l’usine du CNRC ne serait pas prête avant l’été 2021 et que, avec l’aménagement d’équipements pour le vaccin Novavax et les inspections de Santé Canada, on ne pourrait pas y produire de vaccins avant la fin de 2021.

L’échec de l’accord avec CanSino et le retard dans la construction des nouvelles installations du CNRC ont rendu le Canada dépendant de sources étrangères de vaccins. Les contrats ont été négociés sur la base des conseils fournis par les 18 membres du Groupe de travail sur les vaccins contre la COVID-19 mis en place par le CNRC en juin 2020.

Les deux coprésidents du groupe de travail se trouvent en situation de conflit d’intérêts avec les entreprises qui produisent les vaccins, et les clauses des contrats sont tenues secrètes. Nous ignorons notamment le prix payé par le Canada pour chaque vaccin, le calendrier de livraison, s’il y a des pénalités pour les retards et comment on va s’assurer du respect des contrats.

Pour compliquer encore les choses, on s’est entendu pour une livraison à grande échelle à partir d’avril 2021 en raison de l’incertitude qui régnait au cours de l’été quant à la date de disponibilité des vaccins.

Retards de livraison

Le Canada subit actuellement des retards dans la livraison des vaccins de Pfizer et de Moderna, les deux seules sociétés pour le moment qui fabriquent des vaccins approuvés au Canada. L’usine Pfizer de Belgique, d’où provient notre approvisionnement, est en cours de rénovation pour pouvoir augmenter sa production, tandis que les raisons du retard de Moderna ne sont pas claires. Moderna expédie son vaccin au Canada par la Belgique. (Les deux sociétés et le gouvernement fédéral ont promis que les quantités prévues pour livraison d’ici la fin mars seraient honorées.)

En plus de ne pas avoir de production nationale et d’être à la merci des lenteurs, le Canada se heurte au nationalisme des autres pays. Le président américain Joe Biden maintient la politique des « États-Unis d’abord » et interdit à l’usine Pfizer du Michigan et à l’usine Moderna du New Hampshire d’exporter leurs vaccins au Canada tant que tous les Américains n’auront pas été vaccinés.

L’Union européenne menace également de bloquer l’envoi à l’étranger de vaccins, ce qui pourrait nuire aux exportations de la Belgique, qui connaît aussi des retards dans la vaccination de ses citoyens.

En réaction à cette situation, le Canada a décidé d’acheter 1,9 million de doses du vaccin d’AstraZeneca, qui n’est pas encore approuvé, par le truchement de COVAX, un mécanisme créé principalement pour garantir que les pays à faible et à moyen revenu ont accès aux vaccins. Le Canada est le deuxième contributeur mondial à COVAX et est en droit de lui réclamer des fioles, mais il l’a fait alors que quatre pays africains seulement avaient commencé à vacciner leur population.

Dans une entrevue accordée à l’émission As It Happens de la CBC, Karina Gould, ministre canadienne du Développement international, a défendu la démarche du Canada, une forme canadienne de nationalisme vaccinal.

S’assurer que les Canadiens recevront rapidement un vaccin efficace ne pouvait être une entreprise facile ; il reste toujours de nombreuses possibilités que quelque chose tourne mal. Mais l’incertitude que nous vivons a été aggravée par un manque de planification gouvernementale dans le passé, un manque de transparence et de coopération internationale ainsi qu’un mauvais processus décisionnel du gouvernement. Espérons que nous ferons mieux lorsque la prochaine pandémie se présentera.La Conversation

La version originale de cet article a été publiée sur La Conversation.

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Et,faut se souvenir du tollé suite a la H1N1: enquêtes sur l’OMS,les conflits d’intérets, les pharmaceutiques qui ne pensent qu’a faire de l’argent.Et tout l’argent gaspillé pour des vaccins qui n’ont pas servis…Ça aurait été suicidaire pour un gouvernement d’investir a ce moment.On paie pour maintenant. Et cela malgré que, depuis de décennies , les scientifiques nous avertissaient de ces pandémies. Et on se rend bien compte,en cette pandémie,que l’altruisme n’est pas notre qualité première.

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Comme pour bien d’autres crises, il est très facile de se plaindre après coup.
Mais qui réclamait que les gouvernements investissent dans des installations pharmaceutiques avant 2020 ?
Que dirait-on d’une initiative gouvernementale qui aurait investi des millions dans la fabrication de vaccins en jnavier 2020 si aujourd’hui on se retrouvait avec un vaccin inefficace ? Des dizaines d’entreprises ont tenté de développer un vaccin contre la COVID mais seulement une poignée ont réussi.

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Il est évident que ce sont les décisions peu éclairées des gouvernements que nous avons élus qui nous placent dans cette position peu enviable. On dit qu’au royaume des aveugles, les borgnes sont rois et nous avons ici le plus bel exemple. D’ailleurs, après l’épidémie H1N1, un rapport avait été produit par des sommités du domaine médical et épidémiologique mais tous les gouvernements l’ont ingoré. Dans ce rapport on prévoyait une pandémie et on faisait des recommandations d’abord pour s’y préparer puis pour y faire face et la réponse des gouvernements ? Bof…

Ce n’est pas tout, le Canada avait un système d’alerte des pandémies qui était sur pied depuis plusieurs années et sur lequel l’OMS se fiait. Eh bien, au printemps de 2019 le gouvernement Trudeau l’a aboli pour sauver de l’argent sans avertir les autres pays et quand la pandémie est apparue en Chine, les autres pays se fiaient au système d’alerte canadien qui avait été démantelé… Ce n’est donc qu’à la toute fin de décembre 2019 que l’on s’est aperçu de ce qui se passait en Chine, à Wuhan. L’alerte aurait pu avoir été donnée plus tôt et les mesures prises aussi plus tôt pour sauver des vies mais le Canada a abandonné la communauté internationale pour une question de budget…

C’est malheureusement la triste réalité de ceux qui nous gouvernent et qui agissent au jour le jour avec pour seule préoccupation, leur réélection. On voulait sauver de l’argent pour bien paraître le jour de l’élection et voyez où cela nous a mené. Je suis certain que c’est la même chose pour les vaccins, où les politiciens ont pris la place des spécialistes et des scientifiques, avec les résultats que l’on connaît.

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Je voie que l’Angleterre à vacciner ça population à risque et que le canada n’a reçu que des miettes . Pour moi, j’enlèverais immédiatement le visage de la rêne d’Angleterre de sur notre monnaie. Si tu n’est pas mon allier lors de situations difficile et que tu ne me traite pas de façon égale ,juste et équitable je ne voie pas pourquoi elle serais notre rêne.

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Je crois que Trudeau mise sur les vaccins fabriqués ici et retarde volontairement les livraisons de l’extérieur …
Pendant ce temps là ici les décès augmentent et on ralentit l’économie… on est sur pause …

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