Première transfusion de sang artificiel

Des chercheurs français ont pour la première fois transfusé des globules rouges cultivés en laboratoire à une personne, à partir de ses propres cellules souches. Leur étude est publiée dans la revue Blood.

Les deux millilitres de globules rouges transfusés par l’équipe de Luc Douay (Inserm, université Pierre et Marie Curie) se sont comportés par la suite comme leurs congénères naturels, selon les chercheurs.

2 ml, c’est très peu: environ 200 fois moins que ce que contient une unité de sang comme il s’en transfuse dans le monde plus de 90 millions par année. Et il a fallu 13 litres de milieu de culture pour y parvenir!

Mais cela suffit à établir la preuve de principe qu’attendaient tous ceux qui espèrent un jour voir remplacer les banques de sang par des produits sanguins fabriqués en laboratoire.

Reste à raffiner la technique de culture pour la rendre beaucoup plus efficace, et à vérifier plus en détail le comportement des globules rouges après la transfusion. On avance…

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