Sécheresse: faudra s’y faire

Les sécheresses extrêmes qui sévissent depuis une dizaine d’années dans l’ouest de l’Amérique du Nord deviendront la norme, affirment des climatologues américains et canadiens.

Photo : AP/M. Hutmacher/PC

Selon eux, elles surviendront désormais presque chaque année d’ici la fin du siècle et iront en empirant.

Les chercheurs en sont venus à cette conclusion après avoir analysé les précipitations, l’humidité des sols, la température et d’autres données de la Californie à l’Alberta de 1997 à 2007, et après avoir comparé celles-ci au climat passé, inscrit dans les cernes de croissance des arbres.

Ils ont ainsi pu constater que la sécheresse qui a frappé l’Ouest de 2000 à 2004 était la pire dans cette région depuis 800 ans. Elle a provoqué de gigantesques incendies de forêt, fait baisser les rendements agricoles et coûté 3,6 milliards de dollars au Canada seulement.

Cette catastrophe, qu’ils attribuent aux changements climatiques, a fait diminuer de moitié la capacité de l’environnement d’absorber le gaz carbonique, ce qui amplifie encore le réchauffement de la planète.

L’étude a été publiée au début du mois d’août.  

 

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