Six idées reçues sur le rhume évaluées par des experts

Le rhume redevient de plus en plus fréquent à mesure que l’on relâche les mesures sanitaires. Comment l’éviter ou, du moins, réduire la durée de ses symptômes ?

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Les auteurs sont liés à l’Université Aston, à Birmingham, en Angleterre. Duane Mellor y est expert en nutrition et James Brown y enseigne la biologie et les sciences biomédicales.

Alors que nous retrouvons peu à peu une vie sociale et des échanges proches de ceux précédant la COVID et les confinements qui ont suivi, les rhumes (re)commencent à se faire beaucoup trop présents. Cet été, une vidéo TikTok devenue virale proposait une technique pour le moins originale pour soigner le nez qui coule : se mettre de l’ail dans les narines… Un exemple parmi de nombreux autres prétendus traitements ou remèdes.

Pour faire la part des choses, nous avons demandé à deux experts d’examiner certaines des croyances les plus répandues sur le rhume.

1. Est-ce que je peux attraper un rhume en « prenant froid » ?

Il n’aura échappé à personne que les rhumes sont plus fréquents en hiver… Comme d’autres infections des voies respiratoires supérieures (du nez, de la gorge et de la trachée), ils sont normalement causés par un virus.

Il y a, peut-être, une part de vérité dans l’idée que le fait d’avoir froid peut favoriser le développement de ces microbes — et donc d’un rhume : les changements de température saisonniers peuvent modifier la paroi de notre gorge et de notre trachée, facilitant éventuellement l’infection des cellules locales par les virus.

Cependant, la raison principale pour laquelle nous attrapons plus de rhumes en hiver est bien le fait que nous passons plus de temps à l’intérieur, dans des milieux confinés, au contact d’autres personnes — soit les circonstances et l’environnement parfaits pour se transmettre des virus.

2. Est-ce que ça aide de mettre de l’ail dans son nez ?

Ça a été une grosse tendance sur TikTok récemment : insérer des gousses d’ail dans son nez pour soi-disant bénéficier de leurs vertus décongestionnantes… Le fait de placer quelque chose dans ses narines va effectivement bloquer l’écoulement naturel du mucus, mais lorsqu’on enlève l’obstacle, l’écoulement reprend goutte à goutte ou avec plus de vigueur.

Ce barrage temporaire n’est pas une bonne idée : non seulement le mucus aide à piéger et à éliminer les agents pathogènes, y compris les virus, mais il contient également des anticorps et peut contribuer à réduire certains traits des virus, comme leur infectiosité et leur transmissibilité. À éviter donc.

De plus, si l’ail contient certains composés anti-inflammatoires notamment, il regorge aussi de toute une série d’éléments susceptibles d’irriter la peau, le nez, les yeux, etc. Cela pourrait endommager les muqueuses locales très sensibles (et aggraver la congestion) et entraîner des saignements. Les gousses pourraient même se coincer. Cela n’aide donc pas vraiment et peut même être dangereux. Se mettre quelque chose dans le nez n’est, de façon générale, jamais une bonne solution.

3. Les remèdes à base de plantes peuvent-ils avoir un effet préventif ?

Diverses plantes médicinales prétendent prévenir ou accélérer la guérison d’un rhume. Les gens mentionnent souvent l’échinacée, une plante de la famille des astéracées qui pousse en Amérique du Nord.

Certains essais ont fait état d’un léger effet préventif, mais les études de grande ampleur ne montrent pas de réduction statistiquement significative des niveaux de maladie.

Le curcuma est également présenté comme un médicament préventif ; or, il n’existe pas non plus de preuves solides de son action. Ses potentielles propriétés antibiotiques sont toujours à l’étude, mais les antibiotiques n’ont aucun effet sur les virus…

4. Est-ce que la vitamine C peut venir à la rescousse ?

Le Prix Nobel de chimie Linus Pauling avait affirmé, dans les années 1970, que la vitamine C à fortes doses pouvait être un traitement efficace contre de nombreuses infections virales.

Mais une revue Cochrane, un système très robuste dans lequel les chercheurs évaluent les preuves, a révélé que la vitamine C ne prévient pas les rhumes ; elle peut par contre en réduire la durée chez certaines personnes. Les suppléments de vitamine C d’environ 200 mg par jour étant considérés comme peu risqués, certains soutiennent qu’il s’agit d’une stratégie raisonnable pour raccourcir les effets d’un rhume. Attention toutefois aux surdosages, qui n’apportent aucun bénéfice supplémentaire.

5. La vitamine D prévient-elle le rhume ?

La vitamine D est passée du statut de « vitamine du soleil » associée à la santé des os à celui de vitamine associée à la réduction des risques liés aux maladies cardiaques, au diabète et aux virus. On s’est notamment beaucoup intéressé à la vitamine D dans la lutte contre la grippe et, plus récemment, contre la COVID-19.

Des expériences en laboratoire montrent qu’elle joue un rôle important dans le soutien de l’immunité, ce qui est essentiel pour combattre les virus. Le problème pourrait être que certaines personnes ont un taux de vitamine D insuffisant. Le soleil nous permet de fabriquer notre propre vitamine D, mais l’hiver y est peu propice.

Il est donc probablement judicieux de prendre des suppléments de vitamine D, comme le conseille le gouvernement britannique, pendant l’hiver, afin d’avoir un apport suffisant, ce qui peut aider à prévenir les rhumes.

6. Et qu’en est-il des soupes au poulet ?

Remède de grand-mère par excellence, la soupe au poulet est auréolée de nombreux bienfaits contre les rhumes. Comme le miel, elle pourrait agir quelque peu sur la gestion des symptômes… Mais il est peu probable qu’elle contribue réellement à chasser l’infection.

Des études ont été menées sur son effet sur nos cellules du système immunitaire, mais les résultats sont loin d’être concluants. Ce qui ne veut pas dire que l’on doive oublier le fameux potage ! L’eau que contient la soupe favorise notre hydratation, qui est souvent insuffisante lorsque l’on est enrhumé. Et comme la plupart des boissons chaudes, elle peut aussi aider à soulager des sinus douloureux.

Malheureusement, il n’existe donc pas de remèdes miracles contre le rhume…

Certaines suggestions peuvent être utiles et ne sont généralement pas nocives, comme prendre suffisamment de vitamines C et D. Mais d’autres ne méritent absolument pas d’être essayées et peuvent être risquées, comme mettre de l’ail dans ses narines. La meilleure chose à faire lorsque l’on est cloué par un nez qui coule et des yeux rougis est de se reposer, de demeurer au chaud et de boire beaucoup pour rester hydraté.

Cet article est republié à partir de La Conversation sous licence Creative Commons. Lire l’article original.

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Je bois de deux à quatre tasses de thé vert tous les jours (et il m’arrive effectivement de me gargariser avec en passant). Mais selon moi, et ça fait déjà au moins une décennie que je n’attrape plus la grippe saisonnière, le meilleur truc, c’est de vivre dans le bois loin des centres d’achat et de la civilisation sauvage. 😄😄😄