Une mutation prévient l’alzheimer

Des chercheurs islandais ont découvert une mutation génétique qui protège contre l’alzheimer.

Une mutation prévient l'alzheimer
Photo : iStock

Le Dr Kári Stefánsson, fondateur de deCODE genetics, à Reykjavík, a recruté 1 795 Islandais et constaté que 0,5 % d’entre eux étaient porteurs de cette mutation. « Le gène muté réduit l’efficacité de la bêta-sécrétase 1, une enzyme qui joue un rôle important dans la formation des plaques de protéines qu’on trouve dans le cerveau des malades », résume le scientifique.

Malheureusement, cette mutation est rarissime. En Norvège, en Suède et en Finlande, sa fréquence varie entre 0,2 % et 0,5 %. Aux États-Unis, elle est de seulement 0,01 % (un Américain sur 10 000 en est porteur). Le Dr Stefánsson espère néanmoins qu’une meilleure compréhension du mécanisme d’action du gène muté aidera à mettre au point des traitements préventifs ou thérapeutiques.