Une otite séreuse ? Pas sérieux !

Alain Vadeboncœur a passé deux mois avec l’oreille bouchée. Et ça pourrait vous arriver.

(Photo : iStockphoto)

Depuis quelques jours, je suis de nouveau charmé par le bruissement du vent dans les feuilles. Parce que depuis bientôt deux mois, je n’entendais plus grand-chose par l’oreille droite. Il faut croire que le liquide derrière mon tympan commence à se résorber. C’est encore bouché la plupart du temps, mais je pense que je suis sur la bonne voie.

Rassurez-vous, ce n’est rien de grave, plutôt un petit problème commun, qu’on appelle une otite séreuse. Il s’agit d’une accumulation, généralement non douloureuse, de liquide dans l’oreille moyenne, derrière le tympan, ce qui l’empêche de vibrer et assourdit considérablement les sons.

Tympan normal. Source : Open-I

 

D’abord un rhume

Tout a commencé quand j’ai eu l’impression, voilà quelques semaines, d’éprouver les symptômes d’un rhume. Un peu de congestion nasale, le tout n’ayant duré que 24 heures. Mais je sentais que mon oreille droite réagissait curieusement.

Le lendemain matin, je me suis réveillé avec cette oreille complètement bouchée. Soit, j’entendais toujours les basses fréquences, mais de façon très assourdie. En comparant, je notais que du côté gauche, j’entendais normalement le frottement de mes doigts (il s’agit d’assez hautes fréquences), mais qu’à droite, c’était le silence.

Je ne me suis pas trop inquiété, même si un tel problème survenait pour la première fois. Notez que je n’avais aucune douleur, ni température, ni autre symptôme et aucun écoulement. Sauf des glouglous dans l’oreille et une certaine sensation de plénitude.

J’ai laissé aller les choses, ayant confiance que ce n’était que du liquide et que je récupérerais, sachant aussi qu’il n’y a pas vraiment de traitement efficace en cas d’otite séreuse1.

Je ne m’en faisais pas trop… jusqu’à ce que je pense à l’avion. Le 10 mai, je devais en effet m’envoler pour Val-d’Or pour donner deux journées de formation en médecine d’urgence avec mon ami le Dr Dominic Larose.

Je me suis alors un peu inquiété, parce que je me rappelais qu’une otite séreuse peut se compliquer de perforations du tympan si on prend l’avion. Surtout que j’éprouve déjà des douleurs temporaires aux oreilles en avion, en particulier à l’atterrissage, un signe d’une dysfonction de la trompe d’Eustache. J’équilibre alors la pression en soufflant un peu tout en me bouchant le nez. Ce qui n’est pas sans lien avec l’otite séreuse.

C’est que la douleur se manifeste quand on redescend en avion, en raison de l’augmentation de la pression ambiante, et de la difficulté à équilibrer cette pression avec celle de l’air situé derrière le tympan lorsque cette trompe fonctionne mal.

Quand la trompe d’Eustache se bouche

La trompe d’Eustache est un petit canal qui conduit de l’oreille moyenne, située derrière le tympan, jusqu’au rhinopharynx, cette portion de l’arrière-gorge, juste au-dessus du palais, tout au fond du nez.

Source : Open-I (modifié)

 

Il faut savoir que lorsqu’on monte en altitude, la pression de l’air diminue. Si les avions n’étaient pas pressurisés, ce qui assure le maintien d’une pression suffisante à l’intérieur, nous manquerions d’oxygène et ne pourrions survivre. Cette pression étant toutefois inférieure à celle de l’air au sol, les cavités où l’air est emprisonné tendent à prendre de l’expansion en altitude, même à l’intérieur.

Pour la cavité de l’oreille moyenne, située entre le tympan et l’oreille interne, la trompe d’Eustache permet justement d’équilibrer cette pression. Quand l’avion monte et que la pression ambiante diminue, l’air situé derrière le tympan fuit vers le nasopharynx en passant par la trompe.

C’est à l’atterrissage que la douleur se manifeste habituellement. En effet, lorsque la pression ambiante revient à la normale, elle pousse sur le tympan, qui s’enfonce donc.

La trompe d’Eustache, à ce moment, permet à l’air du nasopharynx de revenir derrière le tympan afin d’équilibrer la pression, processus qu’on peut aider en soufflant en se bouchant le nez. Mais si la trompe est bloquée, alors l’équilibre ne se fait plus et la douleur apparaît, due à la tension sur la délicate membrane du tympan.

Or, l’otite séreuse est justement une manifestation d’une dysfonction aiguë de la trompe d’Eustache d’origine inflammatoire, causée au départ par un virus ou des allergies, ce qui bloque le passage de l’air et empêche donc le délicat équilibrage des pressions.

Étant donné que la muqueuse qui tapisse l’oreille moyenne absorbe l’air présent, si cette trompe est bouchée, l’air est graduellement remplacé par du liquide séreux qui prend sa place, puisque la nature a horreur du vide. Le tympan, plaqué contre ce liquide, demeure alors plutôt immobile, ce qui cause la baisse de l’audition.

L’avis d’un ORL

Comme le voyage s’en venait, j’ai communiqué avec un ORL afin de savoir quoi faire. J’ai ainsi rencontré le Dr Jean-Raymond Spénard, sympathique ORL de la Rive-Sud, que j’ai connu jadis à l’hôpital Pierre-Boucher.

S’agissant d’un cas plutôt banal pour lui, il m’a rapidement examiné, prenant soin toutefois de vérifier aussi ma gorge et mon nasopharynx, puisque des tumeurs peuvent également, quoique rarement, causer cette dysfonction de la trompe d’Eustache.

En examinant mon tympan, il a simplement constaté que l’oreille moyenne était remplie de liquide et que le tympan était rétracté, typiquement comme dans une otite séreuse, qu’il faut différencier de l’otite aiguë, douloureuse et inflammatoire et causée plutôt par l’accumulation de liquide infecté.

Tympan rétracté (enfoncé) de l’otite séreuse. Source : Open-I. À comparer avec le tympan normal.

 

Jean-Raymond m’a réexpliqué que ce problème n’a pas trop de conséquences, mis à part la baisse temporaire de l’audition que j’éprouvais. Et que généralement, au bout de quelques semaines, jusqu’à deux à trois mois parfois, la trompe finit par retrouver sa fonction, le liquide est alors évacué, et la pression s’équilibre de nouveau.

Le seul problème était le fait d’avoir à prendre l’avion, et le risque conséquent de douleur (qui pourrait m’embêter durant les deux journées de formation), mais aussi de perforation du tympan, sous l’effet des jeux de pression — une complication plus rare, mais bien réelle.

 

Tympan perforé. Source : Open-I.

 

Si cette perforation survient dans une région sensible du tympan, par exemple là où s’appuie l’appareil osseux permettant l’audition, des dommages peuvent se produire. Comme je souffre déjà d’un léger acouphène, je ne souhaitais pas me mettre à risque.

Deux options de traitement

Jean-Raymond m’a exposé les deux options. Soit j’évitais de prendre l’avion, soit il implantait un tube de myringotomie dans mon tympan, grâce à une anesthésie locale et une petite incision, une opération toute simple pour lui. Le liquide est d’abord évacué par aspiration, puis le tube permet ensuite d’équilibrer la pression, le temps que la trompe d’Eustache retrouve sa fonction naturellement.

Les avantages, c’est l’effet immédiat, des risques faibles et la possibilité de prendre l’avion dès le lendemain. On observe en contrepartie un risque faible d’infection et parfois des épisodes de vertige survenant surtout dans les premières heures de la pose.

Mais l’été s’en venant, je me suis rappelé que j’aime beaucoup nager au lac, et que la présence d’un tube oblige à protéger l’oreille moyenne contre l’infection. Il faudrait donc tout de même que je nage avec des bouchons spéciaux, empêchant l’eau d’entrer dans l’oreille, afin d’éviter tout risque d’infection. Ces quelques raisons me faisaient hésiter devant la myringotomie.

Choisir la patience

Au bout du compte, je me suis dit qu’il serait plus simple de me rendre à Val-d’Or en autobus. Après tout, il s’agit d’une route magnifique, passant par tous ces lacs des Hautes-Laurentides. Il est vrai que nous étions en pleine période d’inondations, mais jusqu’à la veille de notre départ, il n’était pas question d’une fermeture de la route 1172.

J’ai donc informé l’ORL de ma décision de ne pas procéder à la myringotomie, et d’attendre simplement une amélioration spontanée de mes symptômes. Il m’a recommandé de recommuniquer avec lui quelques semaines plus tard, si jamais la congestion persistait. Quand rien ne se passe — ce qui semble plutôt rare —, il devient indiqué d’installer tout de même un tube afin de régler le problème.

Finalement, depuis ces derniers jours, l’ouïe me revient par moments. C’est comme si des bulles se formaient et qu’elles me permettaient, de temps en temps, de percevoir de nouveau les sons, surtout les hautes fréquences, comme le chuintement du vent et des feuilles.

Ce qui me rassure, c’est qu’il ne s’agit pas d’une condition grave, et que le tout devrait vraiment finir par s’améliorer. En fait, il n’y a pas grand-chose à faire. D’après les plus récentes revues scientifiques sur la question, l’usage de décongestionnant, d’antihistaminiques ou de cortisone en vaporisation nasale a peu d’effets lors d’une otite séreuse. Et les antibiotiques sont inutiles.

Bien que ce ne soit pas mon cas, il faut savoir aussi que les allergies saisonnières peuvent être en cause, surtout chez les adultes. Les antihistaminiques peuvent alors être plus utiles.

Bref, il suffit surtout d’être patient, et on verra bien si, dans quelques semaines, j’irai me faire poser ces fameux tubes afin d’équilibrer la pression. En attendant, je vais plutôt profiter de mes vacances en nageant tous les jours, mais en évitant de plonger trop profondément pour ne pas engendrer de douleur ou de risques de perforation.

*

(1) Note importante : si vous perdez l’ouïe d’un coup et sans raison, mieux vaut consulter rapidement, parce qu’il y a des causes plus graves, réversibles si on agit promptement.

(2) Nous avons été chanceux, puisque quelques jours après, la 117 a été bloquée par un glissement de terrain !

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22 commentaires
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Chanceux êtes-vous d’avoir pu rencontrer un ORL si rapidement… Vous avez des connexions rapides en étant déjà dans le milieu hospitalier ! Pour le « commun des mortels », c’est une attente de plusieurs mois, voire parfois plus d’un an, si le cas n’est pas classé « urgent »(sans douleur, sans fièvre, etc) comme dans la situation dont vous parlez. J’ai connu ce problème il y a quelques années(heureusement, aucun voyage en avion de prévu) et on m’avait appelée 13 mois après la demande de RDV… Entre temps, j’ai su développer la capacité d’aspirer le contenu de la trompe d’Eustache par une pression extérieure sur l’oreille bouchée et un contraction/aspiration intérieure. Je dis alors que je « mouche mes oreilles »… mais je ne sais comment expliquer à autrui la manière de s’y prendre !

Dr Vadeboncoeur j’aime bien vos textes, ils sont instructifs. Comme M.Bourgault , vous avez la facilité de consulter des confrères ce que nous n’avons pas nous les simples individus que nous sommes.

Sans entrer dans tous les détails, il faut savoir qu’une perte d’audition assez subite peut constituer une condition urgente. Je me doutais un peu de ce qui se passait, mais d’autres problèmes auraient pu expliquer mes symptômes. J’ai simplement fait examiner mon oreille par un médecin d’urgence, qui m’a référé en ORL ensuite. Il avait décelé quelque chose qui aurait pu être urgent. Enfin, les délais ne sont pas nécessairement long partout, et par ailleurs, il y a des conditions qui demande parfois une évaluation plus rapide. C’est ainsi que je réfère fréquemment des patients consultant à l’urgence vers des ORLs pour des conditions que je considère relativement urgentes, et qui dont vus dans les jours qui suivent. Bonne chance à vous tout de même.

Porriez vous expliquer grosso modo quel sorte de manioevre vous avez fait,car jai le même probleme depuis quelque mois. MERCI A L’AVANCE DE VOTRE REPONSE.

Que c’est instructif. Merci grandement. J’ai justement ce problème en ce moment. J’ai d’abord pris différents produits pour nettoyer l’oreille externe, sans effet sinon d’avoir des oreilles très propres! Ensuite, le médecin m’a prescrit de la cortisone en vaporisation nasale. J’en ai pris presque trois semaines, sans amélioration évidente, sauf au début. Dernièrement, j’avais plutôt l’impression que ça bloquait plus dans les heures suivant la vaporisation. Depuis quelques jours, je mets simplement du Vics Vaporub sous mes narines et ça me semble aider à débloquer.
Je suivrai votre conseil. De la patience et, dans mon cas, des bouchons dans mes oreilles quand je vais nager parce que c’est ce qui semble provoquer le problème. Et je croise les doigts pour mon voyage en avion en Europe à la mi-juillet. Je ne pourrai pas y aller en bateau!

En tout cas, c’est ce qu’elle m’a conseillé l’ORL, et jusqu’ici, les choses semblent s’améliorer depuis 2 semaines graduellement. Bonne chance à vous.

Merci pour cette chronique très intéressante.
Cela m’a rappelé les douleurs qu’on peut ressentir lors d’un atterrissage en avion. J’ai trouvé ma solution. Insérer des bouchons de cire (Oropax par exemple) au décollage et à l’atterrissage; cela m’a permis d’éviter les douleurs épouvantables que j’éprouvais et qui me semblaient augmenter d’une fois à l’autre.

Cela voudrait dire que ces bouchons empêchent totalement l’entrée de l’air dans le conduit auditif externe. Tant mieux si ça marche pour vous, je ne l’ai jamais essayé. À vrai dire, je n’ai jamais eu de douleur suffisamment importante pour tenter d’autres stratégie que de simplement souffler. Bonne chance à vous.

Merci docteur! Je viens de comprendre mon problème chronique qui dure depuis plusieurs années car je souffre abondamment d’allergies saisonnières. Je vais opter pour la patience…

En ce cas, je vous suggère de traiter allergie et de voir le résultat sur vos oreilles. Bonne journée à vous.

J,ai également des problèmes d’alllergie qui affecte mon oreille, Patience et médicament contre les allergie pour les épisodes très intenses. Ça fonctionne très bien.

Pas besoin d’aller en avion en revenant de Charlevoix.
Mon premier arrêt à Saint Anne de Beaupré arrêt pour essence.
Mon ouie avais perdue comme 50 % de sont efficacitée.
Pour l’avion sa me fait peur surtout à 70 ans.

Il y a tout de même des variations substantielles de pression lors des longues montées et descentes en automobile, qui peuvent causer un peu les mêmes symptômes, peut-être moins intense. Bonne chance avec votre problème.

Vous expliquez bien l’inconfort mais surtout la baisse auditive que vous avez eue, c’est-à-dire que vous n’entendiez plus grand chose de l’oreille droite. En tant qu’adulte, vous pouviez compenser grâce à votre oreille gauche et à votre grande connaissance du langage. Pour la plupart des jeunes enfants qui ont des otites séreuses, les deux oreilles sont atteintes. Ils ne savent pas exprimer comme vous leur baisse auditive, ils s’y habituent pendant des mois et des mois, parfois un an ou deux, et ces années sont les plus importantes pour le développement du langage et de leur comportement d’écoute. Juste cette petite condition et on comprend mieux les besoins spéciaux des enfants qui arrivent en maternelle ou au premier cycle du primaire. Merci de votre témoignage.

Effectivement, vous le résumez très bien, chez l’enfant, les troubles d’audition font certainement partie du diagnostic différentiel des problèmes d’apprentissage. Comme l’otite séreuse affecte l’audition sans causer des douleurs, elle entre sûrement dans les causes fréquentes des problèmes de ce genre. Merci pour ce judicieux commentaire.

Vraiment vous êtes béni d’avoir vu un ORL car moi je n’ai plus de voix depuis le 22 mars j’ai vu des généralistes mais on m’a donné des antibiotiques ,de la cortisone et ça donné aucun résultat.
Après plusieurs démarches j’ai enfin rencontré un ORL très vite j’ai des polypes sur mes cordes vocales une opération s’impose mais au moins 6 mois d’attente.
Vive notre système de santé au Québec.

Il y a deux mois, j’ai eu le même problème pour plusieurs semaines. Très embêtant quand on enseigne en sixième année et qu’il faut expliquer aux élèves qu’on est soudainement devenu sourd d’une oreille. Ce qui était aussi très incommodant était le genre de vombrissement au moindre bruit, imaginez dans une classe… Je me suis résigné à aller consulter dans une clinique sans rendez-vous en prenant soin d’apporter trois heures de correction et de la lecture en quantité. Des collègues me disaient alors que je devais prendre un congé de maladie, sachez que c’est quasiment impossible pour un homme enseignant au primaire d’avoir ce genre de congé.

Effectivement. Pour ma part, à l’urgence, j’ai un peu de difficulté encore quand il y a beaucoup de bruit autour de moi. Mais d’une part, je m’habitue, et d’autre part, le problème semble s’atténuer graduellement. Bonne chance avec le votre.

Il faut absolument consulter un ORL lors d’une baisse d’audition subite. Mon médecin généraliste m’a diagnostiqué une otite séreuse mais qui était en fait une surdité subite qui doit se traiter avec des stéroïdes dans les deux semaines. Dans mon cas j’ai perdu l’audition de façon permanente peut-être à cause d’un mauvais diagnostic.

Cher Alain. ..j’ai moi même subi une myringotomie il y a quelques années suite à un vol d’avion. .a l’atterrissage comme tu décris. J’avais alors un bon rhume et congestion nasale. Je regardais autour de moi et comme tous les passagers étaient tranquilles, je croyais faire un acv ou une rupture anévrisme cérébral. ..tellement douloureux. En sortant de l’avion, direction de l’urgence et diagnostic de rupture de mon tympan. Pose du petit tube le lendemain. Soulagement instantané. Comme je devais aller dans les caraïbes quelques semaines plus tard…et faire de la plongée en apnée..j’ai mis des bouchons…une ouate par dessus et retenu le tout par un magnifique casque de bain serré. De toute beauté. Et ça marche. Donc…mon conseil nursing si jamais ça se reproduit ou si ça se maintient et qu’il y a obligation d’installation du tube…pour la baignade en lac…l’achat d’un casque de bain et l’été est à vous!

Je demeure dans Charlevoix. Chaque fois que je me rendais à Québec j’avais tou-jours des problèmes avec mon oreille gauche. Elle bouchait,n’étant pas capable de faire la décompression de cette oreille même en me bouchant le nez et en soufflant pour faire la decompression. Mes problèmes duraient pendant parfois des semaines. Je me suis rendu à la pharmacie locale et j’ai trouvé des bouchons pour les oreilles . Il était mentionné sur l’emballage que c’était bon pour les problèmes en avion ou et en auto quand nous avons à voyager a des niveaux élevés du niveau de la mer. Je me suis dit pourquoi pas essayer cela. MERVEILLE depuis ce temps ,je mets mes bouchons pour traverser les montagnes et quand le niveau est plus bas je les enlève. Si j’ai des résultats ce conseil peut aider d’autres personnes qui comme moi ont ce problème.

Bonjour Monsieur Vadeboncoeur,

Je suis atteinte de surdité totale au niveau de mon oreille gauche, j’ai commencé à ressentir des symptômes après 3 jours de vacances la semaine dernière ( je n’avais pas mis un pied à la plage depuis 2007 et j’ai donc rattrapé mon retard en me baignant de manière un peu abusive ) au 5 ème jour suivant le début des symptômes la douleur fut tellement intense que j’ai été prise en charge aux urgences ORL de ma ville, je n’ai jamais autant souffert de ma vie durant des » soins » malgré mes lourds antécédents médicaux ( 8 opérations )

A mon premier rendez-vous, un état des lieux a été fait, ensuite le médecin a procédé à une aspiration ( de pue et probablement d’un peu de cérumen ), puis l’insertion d’une tige semblable à un filtre de cigarettes dans le conduit auditif et je dois y déposer une dose de gouttes antibiotiques soir et matin pdt 10 jours ( je ne savais pas que cela existait ).

J’ai du revenir 3 jours après pour effectuer les mêmes » soins » qui se sont soldés par un malaise vagal, je n’ai pas supporter l’intensité de la douleur lors de la manipulation et les chaleurs de ce mois de juin n’aident pas.
Lorsque ce même médecin m’a annoncée que je devais revenir ce lundi pour les mêmes soins en raison d’une présence importante de pue, j’ai pleuré!
Autant vous dire que j’appréhende, je ne me sens plus en capacité de m’y rendre.

Je note une amélioration de mon état dans le sens ou mes douleurs sont moindres proportionnellement à ce qu’elles ont été mais je n’entends toujours rien et depuis hier je ressens des démangeaisons importantes au niveau du conduit auditif.

Selon vous n’y a t-il pas une manière plus douce que ces -pardonnez moi du terme- » charcutages d’oreilles » tous les 3 jours. j’en suis traumatisée.

En vous remerciant d’avance de votre réponse,
Très Cordialement,