Virgin Oceanic: après l’espace, les océans

L’infatigable Sir Richard Branson a dévoilé cette semaine son nouveau projet, Virgin Oceanic.

«Plus d’hommes sont allés sur la Lune qu’à 20 000 pieds sous les mers», a déclaré le célèbre homme d’affaires britannique pour justifier le projet d’exploration qui comprendra cinq voyages dans les profondeurs des océans du globe.

Le prestigieux Scripps Institution of Oceanography est associé à cette mission pour le volet scientifique.

Mais le plus impressionnant est le petit sous-marin que les ingénieurs de Virgin ont inventé pour permettre à un homme de descendre à de très grandes profondeurs.


 

Lors de la première mission, le pilote en chef Chris Welsh doit descendre au fonds de la fosse des Mariannes, à 11 km de profondeur, puis y parcourir 10 km avant de remonter.

La dernière exploration de ces lieux remonte à 1960, alors que Jacques Piccard et Don Walch y étaient descendus brièvement dans le bathyscaphe Trieste, établissant alors le record mondial de plongée.

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Une très bonne série télé des années 90, SeaQuest avait déjà exploré l’idée. Fascinant de voir que parfois, la réalité rejoint la fiction.

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