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C’est le nombre total d’humains qui ont vécu sur terre au cours des 600 000 dernières années, c’est-à-dire depuis que l’homme existe.

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Et depuis le 31 octobre, la planète compte sept milliards d’habitants.

Bien que le taux de croissance de la population ralentisse depuis le pic des années 1960 (2 % par année), le nombre d’hommes et de femmes continuera d’augmenter durant le 21e siècle.

Le rythme de croissance devrait ralentir davantage vers la fin du siècle, étant donné que les pays en développement où les taux de fécondité sont très élevés devraient terminer leur transition démo­graphique. En vertu de ce phénomène – depuis longtemps achevé dans les pays développés -, l’adoption de comportements plus « modernes », comme la contraception, se traduit par une baisse du nombre d’enfants par femme.