Bienvenue to Newport

Bientôt, les Québécois qui se rendront à Newport, dans l’État du Vermont, seront accueillis par des panneaux de bienvenue bilingues.

Bienvenue to Newport
Photo : Jonathan Comtois

Ce projet d’affichage a suscité un débat houleux lors de l’assemblée du conseil municipal de juillet dernier. Sur les quatre conseillers, deux prônaient l’affichage bilingue, un arguait que seul l’anglais avait sa place dans l’affichage aux États-Unis, et le quatrième refusait de voter en faveur du français si on ne faisait pas aussi une place à l’espagnol !

Le maire, Paul Monette – unilingue anglophone -, a tranché. « J’ai voté en faveur de l’affichage en anglais et en français, par respect pour les 60 % des habitants de Newport qui sont d’ascendance québécoise francophone », dit-il.

Cette ville de 5 200 habitants est établie sur les rives du lac Memphrémagog, à 10 km du Québec. « Nous recevons de nombreux touristes québécois », ajoute le maire, dont le père est originaire de Montréal. « Il est normal qu’on les accueille dans leur langue. »

Les panneaux seront installés aux entrées de la ville cet automne.