Le 1 % des sportifs

Le sport n’échappe pas à la règle des inégalités de revenus.

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Novak Djokovic et Maria Sharapova (Photo © Getty Images)

Le sport n’échappe pas à la règle des inégalités de revenus – mais la plupart des sportifs sont bien moins à plaindre que le quidam moyen. Le Wall Street Journal a analysé les émoluments des 32 athlètes les mieux payés du monde du tennis, du hockey, du baseball, du basketball et d’autres sports. La comparaison entre le premier et le 32e, dans chaque catégorie, est équivoque.

© Wall Street Journal
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Le joueur de tennis Novak Djokovic a gagné presque dix fois plus d’argent que Fernando Verdasco, entre le 1er janvier et le 22 août 2014. Des 7,2 millions $US remportés cette saison par le numéro un mondial du circuit de l’ATP, 2,9 millions ont été acquis grâce à sa conquête du titre de Wimbledon. Sur le circuit féminin, les proportions sont légèrement moindres, mais restent impressionnantes. Avec ses 4 millions $US glanés, Maria Sharapova a amassé un pactole près de neuf fois plus important que celui de Casey Dellacqua (457 000 $US).

Du haut de ses 7 millions $US perçus cette année, le golfeur Rory McIlroy peut avoir le sourire – d’autant qu’il a triomphé à l’Omnium britannique et au Championnat de la PGA. Mais J.B. Holmes, même s’il ne se classe qu’au 32e rang au classement des gains parmi les golfeurs, est très loin d’appartenir au 99 % : il a empoché 2,2 millions $US.

Les quatre principaux sports majeurs aux États-Unis se montrent plus homogènes en matière de salaire et ce n’est pas une surprise. À la différence du tennis et du golf, qui valorisent la performance pure et les victoires, ces sports payent en salaires déterminés lors de la signature de contrat.

Ainsi, Zack Greinke, qui a beau ne pas être le meilleur lanceur des Dodgers de Los Angeles, recevra un total de 26 millions $US en 2014, alors que l’arrêt-court des Rockies du Colorado, Troy Tulowitzki, en sa qualité de 32e joueur le mieux payé, touchera 16 millions $US.

Dans la NBA, Kobe Bryant (23,5 millions $US), la vedette des Lakers de Los Angeles, qui n’a joué que six matchs durant la saison 2013-2014, gagnera quand même 10 millions de plus que Josh Smith (13,5 millions $US), des Pistons de Detroit.

En football, le joueur de ligne défensive Ndamukong Suh, des Lions de Detroit, recevra près du double du salaire de Tony Romo, le quart-arrière des Cowboys de Dallas (22,4 millions contre 11,8 millions $US).

En se basant sur le poids des joueurs sur la masse salariale des clubs de la LNH, le journal a couronné Alex Ovechkin, avec ses 9,5 millions $US – son coéquipier des Capitals de Washington, Nicklas Backstrom, arrivant au 32e rang avec 6,7 millions $US. Mais, en réalité, l’écart entre le 1er et le 32e est bien plus conséquent – et même le plus élevé des principaux sports majeurs – puisque Shea Weber a gagné 14 millions $US en 2013-2014, alors que Jay Bouwmeester, des Blues de Saint Louis, est devenu plus riche de 6,6 millions $US.

Les différences de revenus sont encore plus grandes dans la Major League Soccer, où les deux joueurs les mieux payés, Michael Bradley et Jermain Defoe (6 millions $US), qui évoluent tous deux au Toronto FC, gagnent 17 fois plus que Chris Pontius (350 000 $US), de D.C. United.

Pour voir les infographies et connaître les différences de cachet des pilotes de NASCAR, des surfeurs, des jockeys, des joueurs de fléchettes ou encore des monteurs de taureaux, lisez ce texte du Wall Street Journal.

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